Guide sur les modèles de revenus par abonnement et critères de sélection

  1. Introduction
  2. Fonctionnement des modèles de revenus par abonnement
  3. Types de modèles de revenus par abonnement
  4. Typologie des entreprises qui ont recours aux modèles de revenus par abonnement
  5. Avantages et inconvénients des différentes approches du modèle des revenus par abonnement
    1. Tarification forfaitaire
    2. Tarification échelonnée
    3. Tarification par utilisateur
    4. Approche freemium
    5. Facturation à lutilisation
    6. Licences dutilisation
  6. Avantages du recours aux modèles de revenus par abonnement
  7. Sélection du modèle adéquat de revenus par abonnement

Les modèles de revenus par abonnement présentent de nombreux avantages pour les entreprises. Ils peuvent convertir des ventes épisodiques en revenus mensuels fiables, contribuer à établir des relations durables avec les clients et permettre de personnaliser les services proposés de façon à mieux combler les attentes. Le fait de disposer d'une base d'abonnés permet également d'automatiser une partie des opérations et d'explorer des pistes d'amélioration des produits et des expériences, sur la base des éclairages obtenus auprès de ces derniers.

Avant de pouvoir profiter pleinement de ces avantages, les entreprises doivent tout d'abord choisir le modèle de revenus par abonnement le mieux adapté à leurs activités. Dans tous les secteurs, l'économie de l'abonnement a enregistré une croissance de plus de 435 % au cours de la dernière décennie, donnant naissance à toute une série de modèles destinés à couvrir les divers cas d'usage de la clientèle.

Cet article explore les différents éléments à prendre en compte à l'heure de faire un choix. Il vous présente notamment les différents types de modèle de revenus par abonnement, étudie leurs différences, et vous oriente quant au choix de l'approche la mieux adaptée.

Sommaire

  • Fonctionnement des modèles de revenus par abonnement
  • Types de modèles de revenus par abonnement
  • Typologie des entreprises qui ont recours aux modèles de revenus par abonnement
  • Avantages et inconvénients des différentes approches du modèle des revenus par abonnement
  • Avantages du recours aux modèles de revenus par abonnement
  • Sélection du modèle adéquat de revenus par abonnement

Fonctionnement des modèles de revenus par abonnement

Les modèles de revenus par abonnement créent des flux de trésorerie réguliers à travers la fourniture continue de services ou de produits sur une période donnée. Leur principe de fonctionnement est le suivant.

  • Paiements récurrents
    Les abonnés acceptent de payer pour un produit ou un service sur une base récurrente (mensuelle, annuelle ou autre). Pensez aux abonnements pour les salles de sport qui se renouvellent automatiquement chaque mois, à moins d'être résiliés. Ces renouvellements offrent aux entreprises une source prévisible de revenus qui leur permet de mieux planifier et budgétiser.

  • Facturation automatisée
    Pour préserver la continuité et réduire les tâches administratives, les modèles d'abonnement s'appuient généralement sur des systèmes automatisés pour facturer les clients. Les factures sont payées à temps sans que les abonnés n'aient à intervenir.

  • Droits d'accès sans appropriation
    Les clients paient pour avoir accès à un produit ou à un service plutôt que de le posséder. Par exemple, la location d'un film en ligne vous donne le droit de le visionner autant de fois que vous le souhaitez sur la période pour laquelle vous avez payé, sans acheter l'œuvre en elle-même.

  • Relation client
    Les modèles par abonnement reposent sur l'établissement de relations à long terme avec les clients. L'offre de valeur en continu renforce l'engagement de la clientèle et limite l'attrition.

  • Flexibilité des services
    Les entreprises peuvent adapter leurs services sur une base continue, en fonction des retours de leurs clients et de leurs habitudes d'utilisation, et en tenant compte de leurs préférences et de leurs besoins.

  • Mesures et analyses
    Le suivi continu du comportement des abonnés donne des indications sur les améliorations à apporter, ce qui permet aux entreprises de s'adapter en fonction des données qu'elles recueillent.

  • Service à la clientèle et assistance
    Une assistance permanente permet aux clients de tirer le meilleur parti de leurs abonnements et de résoudre les éventuels problèmes qu'ils rencontrent.

Le fait de se concentrer sur ces éléments participe à l'augmentation du nombre d'abonnés ainsi qu'à la génération de revenus réguliers et permet d'investir au fil du temps dans l'amélioration des produits et des services offerts.

Types de modèles de revenus par abonnement

Les diverses approches pour générer des revenus récurrents auprès des clients, en échange d'un accès continu à un produit ou à un service sont présentées ci-dessous.

  • Tarification forfaitaire : cette approche se veut synonyme de simplicité. Les entreprises facturent une commission unique et fixe pour l'accès à un produit ou à un service sur une période déterminée. Tous les abonnés payent le même tarif, indépendamment de leur utilisation ou de leur consommation.

  • Tarification échelonnée : cette approche implique différents niveaux de services ou de produits, chacun associé à son propre tarif. Tout comme au restaurant, la note varie en fonction de ce que vous commandez : plat simple ou menu complet avec entrée, plat et dessert.

  • Tarification par utilisateur : une commission distincte est facturée pour chaque utilisateur et le prix augmente avec le nombre de comptes. Au-delà de ce nombre, l'intensité d'utilisation du service par chacun n'a pas d'incidence sur le prix. Cette approche est souvent utilisée par les entreprises SaaS (logiciels en tant que service).

  • Approche freemium : le service de base est gratuit, contrairement à l'utilisation premium et aux mises à niveau du service. C'est exactement comme avec les applications gratuites sur votre téléphone pour lesquelles l'accès à certaines fonctionnalités ou la suppression des publicités sont payants.

  • Facturation à l'utilisation : le client est facturé sur la base de sa consommation. Pensez à votre facture d'électricité : plus vous consommez, plus vous payez. Cette pratique est courante parmi les prestataires de services cloud, qui facturent sur la base du volume de stockage ou du débit utilisés.

  • Licences d'utilisation : souvent utilisée par les éditeurs de logiciels, cette approche confère aux clients des droits d'utilisation pour une durée déterminée. Cette pratique s'apparente à la location de voiture avec option d'achat : vous payez pour utiliser le véhicule pendant un an ou deux, puis renouvelez ou modifiez votre contrat.

Chacune de ces approches répond à des objectifs distincts et couvre des besoins et des préférences client différents. Les entreprises s'orientent souvent vers l'une d'elles ou une combinaison de plusieurs approches en fonction de la nature de leurs produits ou services, de la demande du marché et du comportement de la clientèle.

Typologie des entreprises qui ont recours aux modèles de revenus par abonnement

Différents secteurs enregistrent une adoption intensive du modèle de l'abonnement du fait de sa capacité à générer des revenus stables et à renforcer la relation client. Les entreprises qui y ont généralement recours évoluent souvent dans les domaines suivants.

  • SaaS
    Les entreprises qui fournissent des logiciels sur la base d'un abonnement mettent leurs solutions à disposition des utilisateurs, moyennant paiement, sans qu'ils n'aient à l'acheter directement. Ce modèle est un incontournable du secteur technologique qui regorge d'offres diverses et variées, allant des outils de productivité aux solutions d'entreprise complexes.

  • Médias et divertissements
    Les services de streaming pour la musique, les films et les séries télévisées constituent de parfaits exemples de modèle d'abonnement. Ils ont transformé la manière dont nous consommons les médias, nous amenant à abandonner les produits physiques ou numériques achetés individuellement au profit d'un modèle d'accès continu.

  • Coffrets par abonnement
    Dans cette approche créative de l'e-commerce, les entreprises sélectionnent et livrent régulièrement des assortiments d'articles à leurs abonnés. Des produits gastronomiques aux cosmétiques, tout repose sur l'effet de surprise qui entretient l'engagement des clients.

  • Édition
    De nombreux éditeurs sont passés de la vente au numéro à des modèles d'abonnement, soit à travers l'accès continu à du contenu numérique ou via des abonnements à la presse écrite traditionnelle.

  • Sport et santé
    Les salles de sport et les programmes de remise en forme s'appuient souvent sur les abonnements pour donner accès à leurs installations, à des plans personnalisés ou à des séances de coaching.

  • Éducation et formation
    Les prestataires de cours en ligne et les plateformes de formation proposent des abonnements pour accéder en continu à des ressources de formation. Ils s'adressent aux individus désireux de se perfectionner et aux entreprises qui veulent investir dans le développement de leurs employés.

Cette liste ne regroupe que quelques exemples des nombreux domaines d'application du modèle de l'abonnement, dont la nature récurrente se prête particulièrement à l'économie numérique et reflète la volonté des clients de bénéficier d'une certaine flexibilité tout en profitant d'une valeur continue.

Avantages et inconvénients des différentes approches du modèle des revenus par abonnement

Le modèle de l'abonnement a modifié la manière dont les entreprises génèrent leurs revenus et interagissent avec les clients, et chacune de ses déclinaisons présente ses propres défis et avantages.

Tarification forfaitaire

  • Avantages : facile à comprendre, cette approche attire largement les clients en quête de solutions simples. Elle contribue par ailleurs à renforcer la fidélité à la marque lorsqu'elle est associée à une valeur constante.

  • Inconvénients : le manque de flexibilité peut dissuader les clients dont les besoins d'utilisation varient. De leur côté, les entreprises courent le risque de perdre de potentiels revenus provenant d'utilisateurs intensifs qui seraient prêts à payer davantage pour des fonctionnalités ou des services supplémentaires.

Tarification échelonnée

  • Avantages : cette approche couvre un large marché qui va des particuliers soucieux de leur budget aux entreprises qui nécessitent d'importantes ressources. Elle permet par ailleurs de segmenter la clientèle et d'adapter les services à des besoins spécifiques, au profit de la maximisation des revenus.

  • Inconvénients : la conception d'échelons qui différencient suffisamment les différents niveaux de valeur tout en évitant la surcharge de choix peut se révéler complexe. Par ailleurs, les entreprises doivent veiller à éviter la cannibalisation de leurs services, soit l'absorption par les niveaux inférieurs de la rentabilité des niveaux supérieurs.

Tarification par utilisateur

  • Avantages : cette approche lie directement le coût au nombre de comptes d'utilisateur, ce qui permet de justifier facilement les dépenses, en particulier dans les environnements B2B. Elle encourage également la croissance organique au sein des entreprises clientes, à mesure que leur base d'utilisateurs s'élargit.

  • Inconvénients : cette approche peut involontairement limiter la croissance si les clients estiment que l'ajout de nouveaux utilisateurs est trop coûteux.

Approche freemium

  • Avantages : en éliminant tout coût initial, cette approche permet aux clients potentiels de découvrir la proposition de valeur de base sans s'engager financièrement.

  • Inconvénients : la conversion des utilisateurs en abonnés peut représenter un défi, et cette approche nécessite de s'appuyer sur un équilibre économique minutieux pour s'assurer que le coût du service fourni gratuitement ne pèse pas trop sur les revenus provenant des conversions vers les options payantes.

Facturation à l'utilisation

  • Avantages : cette approche offre flexibilité et évolutivité, ce qui représente un véritable atout dans les secteurs où il n'est pas possible de prédire l'intensité d'utilisation.

  • Inconvénients : confrontées à des problèmes de prévisibilité de leurs revenus, les entreprises doivent maîtriser parfaitement leur communication autour de la manière dont l'utilisation de leurs services se traduit en matière de facturation.

Licences d'utilisation

  • Avantages : les licences d'utilisation impliquent souvent la facturation aux clients de sommes importantes au départ, qui peuvent soutenir la croissance initiale de l'entreprise. Par ailleurs, elles contribuent à rassurer les clients sur le fait qu'ils ne seront pas confrontés à des hausses de prix soudaines et qu'ils pourront établir un budget à long terme.

  • Inconvénients : avec l'évolution du marché vers des modèles plus flexibles, les licences d'utilisation peuvent être perçues comme rigides. Par ailleurs, cette approche implique d'apporter continuellement des améliorations pour motiver les renouvellements.

Avantages du recours aux modèles de revenus par abonnement

Nous avons évoqué certains des atouts commerciaux des modèles de revenus par abonnement, notamment certains avantages stratégiques qui vont au-delà des entrées d'argent régulières. Examinons tout ceci plus en détail.

  • Prévisibilité des revenus grâce à des analyses avancées
    Si les modèles d'abonnement sont synonymes de flux de revenus réguliers, leur véritable avantage réside dans la superposition des analyses prédictives sur les données relatives aux abonnés. Ils permettent en effet de modéliser les revenus futurs à l'aide d'algorithmes sophistiqués, tout en tenant compte de facteurs tels que le taux de renouvellement, les probabilités d'attrition et les opportunités de ventes additionnelles. Cette méthode fondée sur les données permet d'affiner les stratégies de tarification, d'emballage des produits et d'engagement des clients, ce qui est impossible à réaliser avec de simples prévisions des ventes.

  • Optimisation de la valeur à vie des clients
    Les abonnements contribuent à augmenter la valeur à vie des clients. L'atteinte de cet objectif implique de s'appuyer sur les données pour analyser précisément l'expérience client et ainsi identifier les points de contact qui conduisent à des ventes additionnelles ou croisées et à la fidélisation. La surveillance des interactions et des avis des clients constitue une excellente approche pour gérer de façon proactive les problèmes, la réduction de l'attrition et la personnalisation des expériences afin de renforcer la satisfaction de la clientèle et d'augmenter ses dépenses au fil du temps.

  • Structures tarifaires dynamiques
    Le modèle de l'abonnement permet d'adopter des stratégies de tarification adaptables aux conditions du marché, aux tendances d'utilisation et à la valeur individuelle des clients. Il peut s'agir d'ajuster les prix en fonction des différents segments de clientèle, d'offrir des remises personnalisées pour renforcer la fidélité ou d'introduire des offres premium pour les clients à forte valeur ajoutée. L'objectif est de trouver la structure tarifaire optimale, qui maximise les revenus sans entraver la croissance ni la satisfaction des clients.

  • Optimisation de la rentabilité grâce à la gestion prévisionnelle de la supply chain
    Face à la régularité de la demande, les entreprises peuvent utiliser la gestion prédictive de leur supply chain pour optimiser leurs stocks, limiter les pertes et négocier de meilleures conditions avec les fournisseurs. Cette optimisation va au-delà du simple coût des marchandises et englobe tous les aspects de la supply chain, y compris la logistique, le stockage et la planification de la main-d'œuvre.

  • Acquisition stratégique des clients
    La valeur à vie offerte par le modèle de l'abonnement permet aux entreprises d'adopter une approche plus stratégique dans leurs efforts d'acquisition de clientèle. Elles peuvent ainsi se permettre d'investir davantage dans l'acquisition de clients dont la valeur augmentera au fil du temps, en ciblant des prospects de haute qualité qui montrent une tendance à l'engagement à long terme. Cette stratégie se veut plus durable et peut conduire à une clientèle de meilleure qualité.

  • Mise à profit des avis pour innover
    La relation continue avec les clients permet d'obtenir en permanence des retours sur expérience dont la valeur pour l'innovation est inestimable. Les entreprises ont ainsi la possibilité de tester de nouvelles fonctionnalités ou de nouveaux produits auprès d'un segment d'abonnés avant de les lancer à plus grande échelle, de façon à minimiser les risques et à s'assurer que leurs efforts de développement correspondent bien aux besoins de leur clientèle.

  • Régularité du flux de trésorerie propice aux investissements continus
    Les entreprises peuvent utiliser les revenus prévisibles issus des abonnements pour investir durablement dans l'innovation. Cette visibilité à long terme sur leurs projets de développement de produits et de services leur permet d'investir dans la recherche et le développement avec la certitude de bénéficier du soutien financier de leurs abonnés.

  • Écosystème de marque
    Le modèle de l'abonnement peut transformer une clientèle en écosystème de marque. Ce dernier permet de lancer des produits et des services adjacents, en s'appuyant sur la confiance et la fidélité acquises dans le cadre des relations avec les abonnés. L'exploitation de plusieurs points de contact pour l'engagement et les dépenses est un excellent moyen d'étendre son empreinte de marque.

Sélection du modèle adéquat de revenus par abonnement

Le choix du bon modèle de revenus par abonnement est une décision stratégique qui nécessite une connaissance approfondie de votre produit, de votre marché et de votre clientèle. Le processus de sélection associé doit globalement s'articuler comme suit.

  • Identification des comportements d'utilisation et des préférences des clients
    Analysez la façon dont vos clients utilisent votre produit ou service. Une utilisation fréquente et régulière sera compatible avec la tarification forfaitaire, tandis qu'une utilisation variable sera mieux servie par une structure de paiement à l'utilisation.

  • Évaluation de la complexité
    Évaluez la complexité des produits ou des services fournis. Un produit simple et unique pourra être monétisé efficacement par le biais d'une tarification forfaitaire, tandis que des services complexes avec de multiples fonctionnalités pourront nécessiter une stratégie à plusieurs niveaux qui permettra aux clients de choisir l'offre qui correspond le mieux à leurs besoins.

  • Prise en compte de la position sur le marché et de l'attractivité de la marque
    Réfléchissez à la manière dont vous vous positionnez sur le marché et à la façon dont votre marque est perçue. Si vous êtes considéré comme un fournisseur haut de gamme, une tarification échelonnée qui inclut une option premium à coût élevé peut tirer parti de cette image. Si vous souhaitez plutôt bousculer le marché avec une offre à bas prix, une approche freemium ou une tarification forfaitaire avantageuse pourront représenter de meilleures options.

  • Évaluation des coûts d'acquisition et de fidélisation de la clientèle
    Tenez compte des coûts liés à l'acquisition et à la fidélisation des clients. Face à une acquisition coûteuse, un modèle axé sur la fidélisation à long terme, passant par exemple par des licences d'utilisation ou par des offres haut de gamme, pourrait être plus économique et vous permettre de disposer d'une plus longue période d'amortissement.

  • Analyse des objectifs financiers et du financement
    La solution choisie doit correspondre à vos objectifs financiers et à la nature de votre financement. Les modèles d'abonnement qui génèrent des revenus récurrents prévisibles séduiront notamment les investisseurs et contribueront à soutenir des plans de croissance ambitieux.

  • Test et déploiement
    Une fois votre choix arrêté, testez votre modèle auprès d'un sous-ensemble de votre marché. Utilisez le retour d'information de clients réels ainsi que les données de conversion pour affiner continuellement votre produit et pour suivre l'évolution des besoins des clients et des conditions du marché.

  • Maintien de la conformité et considérations juridiques
    Veillez à ce que votre modèle d'abonnement soit conforme aux réglementations nationales et internationales, y compris celles relatives aux droits des consommateurs et à la protection des données. Un modèle suffisamment souple pour s'adapter aux exigences légales en vigueur sur les différents marchés peut constituer un avantage stratégique.

La conception d'un modèle d'abonnement nécessite souvent d'inclure une stratégie de déploiement qui permet d'ajuster les offres en fonction du développement des activités, des fluctuations du marché et de l'évolution des attentes des clients. Une telle mise en œuvre requiert par ailleurs une planification stratégique et une certaine capacité d'adaptation sur le plan opérationnel, de façon à aligner les objectifs de l'entreprise sur les attentes réelles des clients.

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