Huw Slater, COO da TravelPerk, fala sobre como se fortalecer durante uma crise

A TravelPerk é uma plataforma líder em viagens de negócios que ajuda pequenas e médias empresas a gerenciar de forma centralizada todos os aspectos das viagens, como reservas de funcionários, gerenciamento de despesas, limites automáticos de gastos e políticas de viagens. A TravelPerk trabalha com a Stripe para oferecer soluções de viagem simples e eficientes para empresas em todo o mundo, facilitando ao máximo a criação de conexões significativas entre as pessoas.

No momento em que o mundo entra em um período de incerteza econômica, conversamos com Huw Slater, diretor de operações da TravelPerk, sobre sua experiência na direção de uma empresa de viagens durante a pandemia, o papel da inovação na sobrevivência a crises e como usar a adversidade para fortalecer uma empresa.

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Quais são alguns dos pontos problemáticos que a TravelPerk resolve para os clientes?

Em muitas empresas, a organização de viagens de negócios é responsabilidade dos funcionários que viajam. Além de sobrecarregar o funcionário, isso causa problemas para o empregador, que não tem controle ou visibilidade sobre os gastos até receber os relatórios de despesas. A TravelPerk integra todo o processo em uma única plataforma, paga e controlada pela empresa. O viajante recebe uma ótima experiência de consumidor e a equipe de finanças tem a tranquilidade de saber que não vai estourar o orçamento no final do mês.

O mercado de viagens de negócios enfrentou sérios desafios nos últimos anos. Como vocês os superaram?

Precisamos nos adaptar à evolução das necessidades. No início da pandemia, em vez de reduzir nosso tamanho, aumentamos nosso departamento de produtos e engenharia em mais de 250%. Essas equipes desenvolveram novos produtos como o FlexiPerk, criado para oferecer aos viajantes maior flexibilidade e certeza em um ambiente incerto. Essas inovações foram projetadas para nos ajudar a superar a crise. No entanto, muitas das mudanças que fizemos continuam populares entre os clientes hoje.

Adotamos uma abordagem semelhante aos desafios apresentados pelas alterações climáticas. O setor está melhorando em termos de sustentabilidade, mas não com a velocidade suficiente. Queríamos avançar mais rápido. Por isso, introduzimos o GreenPerk para compensar o carbono de todas as atividades de viagem reservadas na nossa plataforma. Centenas de clientes estão adotando o GreenPerk e já compensamos mais de cinquenta mil toneladas de CO2.

Com a diminuição da pandemia, surgiram novos desafios econômicos. De que forma as plataformas online, como a TravelPerk, podem ajudar os clientes nesse processo?

Uma das partes essenciais do nosso produto é oferecer aos clientes o controle e a oportunidade de influenciar determinados resultados. Por exemplo, o controle para promover a sustentabilidade de forma prática, priorizando trens em vez de voos. Ou trazer as pessoas de volta a reuniões na vida real, que demonstraram ter um impacto positivo sobre a atração e retenção de talentos, produtividade e criatividade. Com a TravelPerk, CFOs, administradores, gerentes de escritório e RH contam com recursos fáceis de usar que proporcionam visibilidade e controle para a tomada de decisões alinhadas ao que ocorre no ambiente econômico em que estão inseridos. Em média, nossos clientes economizam 20% em custos de viagem usando nossa plataforma.

O que você recomendaria a outras empresas em termos de resiliência?

Com base em nossa experiência com a COVID, tenho três recomendações que gostaria de compartilhar com outras empresas.

Primeiro, estejam preparadas. Identifiquem o que é importante e onde farão concessões. Para nós, isso significou reduzir gastos em áreas menos importantes, mas continuar investindo em áreas fundamentais para os clientes no longo prazo. Criamos uma estrutura que ajudou a tomar essas decisões, definindo o custo da redução e o impacto de sairmos fortalecidos dessa experiência. Todas as nossas ideias foram consideradas avaliando esses dois critérios. Para todos os que entram nesse período, eu recomendaria implementar uma estrutura para evitar o pânico em tomadas de decisão sujeitas a muita pressão.

Em segundo lugar, continuem reavaliando o que o cliente quer e verificando se é o que vocês fornecem. As necessidades dos clientes podem evoluir muito rápido e talvez não sejam as mesmas em toda a base de usuários. Se os clientes mudaram o foco para a redução de custos e você continuar falando sobre o crescimento da receita, eles não vão ouvir.

Finalmente, concentrem-se nas pessoas. Se há incerteza do lado de fora, certamente há incerteza dentro da organização. Parte de nossa estratégia durante a pandemia foi priorizar a segurança e bem-estar de nossos funcionários. Empatia e humildade são cruciais, principalmente na divulgação de notícias difíceis. Você precisa garantir uma comunicação adequada, unindo a todos como uma comunidade e criando nos funcionários um sentimento mais profundo de pertencimento.

Que papel a tecnologia pode desempenhar para aumentar a eficiência de empresas como a TravelPerk?

Queremos manter o foco no que é importante para os clientes. É nisso que queremos aplicar nossos recursos. Podemos fazer isso trabalhando com empresas como a Stripe porque não precisamos dedicar muito tempo ao gerenciamento de estruturas de pagamento. Esse gerenciamento já é feito para nós. A pilha de tecnologia moderna permite que empresas como a nossa se concentrem nos clientes. É isso o que queremos fazer e é esse o motivo de nossa existência.

Como a Stripe trabalha com a TravelPerk para atingir suas metas?

Somos uma empresa global. A maioria dos nossos clientes são empresas na Europa e nos EUA, mas seus funcionários viajam por todo o mundo. Essa característica apresenta desafios imediatos de lidar com diferentes formas de pagamento e moedas locais. Com a Stripe, esse processo é transparente. Nunca precisamos nos preocupar sobre onde o cliente está ou para onde vai.

Além disso, a Stripe é uma parceira perfeita para planejarmos a expansão do produto. Somos uma empresa que cresce de forma extraordinária. Nossa receita anual recorrente passou de US$ 1 milhão para US$ 100 milhões em menos de cinco anos. Com a ajuda da Stripe, nossa equipe de engenharia consegue acelerar a inovação e podemos desenvolver produtos em menos tempo.

Como você vê o mercado de viagens de negócios daqui a cinco anos?

As viagens recuperaram sua importância e o setor ultrapassará o tamanho do mercado antes da pandemia, mas terá um formato diferente. O trabalho híbrido e as ferramentas como o Zoom continuarão tendo seu espaço, mas é da natureza humana que as pessoas queiram se conectar na vida real. As ferramentas de viagens de negócios serão usadas para aprofundar as conexões quando isso for realmente importante, como sessões externas e brainstorming em grupo. Plataformas tecnológicas como a nossa continuarão a ficar em evidência devido à nossa capacidade de adaptação e agilidade no fornecimento dessas soluções de software complexas.

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