Cómo afrontar la expansión de una startup: guía para la planificación estratégica

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Pon en marcha tu empresa en unos pocos clics y prepárate para aceptar pagos de tus clientes, contratar tu equipo de trabajo y recaudar fondos.

Más información 
  1. Introducción
  2. ¿En qué consiste la expansión?
    1. Tipos de expansión
    2. Etapas de una startup
  3. ¿Cuándo está un negocio listo para expandirse?
    1. Áreas del negocio que no conviene perder de vista
    2. Factores externos
  4. Estrategias y consejos para la expansión
    1. Planificar temprano y seguir planificando a menudo
    2. Fomentar la agilidad, también en pleno proceso de expansión
    3. Optimizar las operaciones
    4. Optimizar los ingresos existentes
    5. Prioridad a las áreas con potencial de crecimiento

Si tienes previsiones de expandir un negocio en estos momentos, sabrás que ese proyecto entraña perspectivas delicadas por la parte económica. En muchos sectores, recaudar fondos resulta hoy bastante más difícil que hace unos años. Así que para las startups solo queda una opción: hacer más con menos. Aun en las mejores circunstancias, expandir la escala de una empresa es una tarea complicada, que implica retocar un sinfín de detalles y equilibrar distintas prioridades que reclaman atención.

De acuerdo con un estudio de la Kauffman Foundation, tan solo una de cada 10 startups logrará expandirse con éxito. Sea como sea, existe muchas opciones para que las startups aprovechen al máximo sus oportunidades para lograr una expansión sostenible y triunfar a largo plazo. Desde perfeccionar las operaciones, optimizar los ingresos ya presentes y dar prioridad a las áreas de crecimiento hasta diseñar una hoja de ruta clara, pasando por reforzar la infraestructura que sirve de apoyo a la expansión.

Así pues, veamos qué deben tener presente los fundadores y líderes de startups acerca de la expansión: cómo planificarla, qué importancia tiene prepararse para la expansión desde el primer día y cómo expandir el negocio de manera eficiente, sea cual sea el clima económico.

¿De qué trata este artículo?

  • ¿En qué consiste la expansión?
    • Tipos de expansión
    • Etapas de una startup
  • ¿Cuándo está un negocio listo para expandirse?
    • Áreas del negocio que no conviene perder de vista
    • Factores externos
  • Estrategias y consejos para la expansión
    • Planificar temprano y seguir planificando a menudo
    • Fomentar la agilidad, también en pleno proceso de expansión
    • Optimizar de las operaciones
    • Optimizar los ingresos existentes
    • Prioridad a las áreas con potencial de crecimiento

¿En qué consiste la expansión?

Expandirse es el proceso de hacer crecer rápidamente y ampliar un negocio, generalmente en términos de ingresos, base de clientes y personal empleado. Las startups se expanden para llegar a mercados más grandes, aumentar su capacidad de generar beneficios y conquistar puestos de dominio en el mercado. Aunque el concepto de expansión para las startups suele referirse a un proceso de crecimiento que engloba todas las áreas del negocio a la par, lo cierto es que hay varios tipos de expansión distintos. Y todos requieren aplicar estrategias específicas, aunque interrelacionadas y que se proporcionan apoyo mutuo entre sí.

Tipos de expansión

  • Expansión de ingresos
    Consiste en incrementar los ingresos de un negocio al penetrar y ampliar su presencia en nuevos mercados, por medio del lanzamiento de nuevos productos o servicios, o bien aumentar la frecuencia de las ventas a la clientela ya establecida.
  • Expansión de clientes
    Consiste en ampliar la base de clientes del negocio fijándose como objetivo nuevos segmentos o mercados, mejorando las iniciativas de marketing y ventas, o bien desarrollando nuevas colaboraciones y proyectos de asociación.
  • Expansión de la plantilla
    Consiste en contratar a más empleados para ampliar así la capacidad de expansión del negocio.
  • Expansión de operaciones
    Consiste en mejorar las operaciones de una empresa para dar respuesta al crecimiento de la demanda. Por ejemplo, perfeccionar la cadena de abastecimiento, la logística y la gestión de inventarios.
  • Expansión de la infraestructura
    Consiste en actualizar la tecnología y la infraestructura de una empresa, como la capacidad de sus servidores, el ancho de banda o la capacidad de almacenamiento, para responder adecuadamente al crecimiento y al aumento de la demanda.

Etapas de una startup

No todas las startups siguen el mismo camino. De hecho, en todas las fases del proceso sucede que muchas se topan con dificultades y deciden tomar otro rumbo o abandonar el proyecto. Por ejemplo, una startup que estaba dando sus primeros pasos pero es adquirida por otra empresa ya no alcanzará la etapa de expansión. Las definiciones y los parámetros que se utilizan para describir las diferentes etapas que debe superar una startup en su evolución son incontables. Veamos un resumen con las etapas clave:

  • Conceptualización
    Se trata de la etapa inicial, cuando a las personas fundadoras se les ocurre la idea original de un producto o servicio y comienzan a investigar si tiene posibilidades realizando estudios de mercado y recabando comentarios y evaluaciones de los consumidores. El objetivo en esta fase es desarrollar un producto mínimamente viable y poner a prueba la viabilidad de la idea.

  • Prelanzamiento
    Esta etapa gira en torno a captar los fondos iniciales y construir un prototipo básico del producto o servicio. En este caso, el eje de acción es demostrar la valía del concepto y atraer a usuarios pioneros.

  • Fase embrionaria
    Esta etapa se centra en captar más financiación para desarrollar el producto, formar el equipo humano y expandir las operaciones. La prioridad es conseguir a clientes iniciales y demostrar en la práctica la eficacia del modelo de negocio.

  • Fase inicial
    Las startups que llegan a esta etapa suelen procurarse más fondos para ampliar su plantilla, darle forma al producto y hacer que crezca la base de clientes. El objetivo es encontrar el encaje más adecuado para el producto en el mercado y conseguir que el proyecto vaya tomando impulso.

  • Fase de crecimiento
    Esta etapa trae consigo inversiones muy significativas para aumentar la escala de las operaciones, expandir la línea de productos, acceder a nuevos mercados y convencer a más clientes. Entre los objetivos clave destacan incrementar los ingresos, alcanzar la rentabilidad y conquistar cuota de mercado.

  • Fase de expansión
    Ha llegado el momento de que la empresa startup expanda su negocio, y eso puede tener significados muy distintos (lo veremos un poco más adelante), como penetrar en nuevos mercados, lanzar productos nuevos o adquirir otras empresas. Todo cuanto sucede en esta etapa tiene como finalidad aumentar la escala, la eficiencia y la competitividad.

  • Fase de madurez
    En esta etapa, la empresa está obligada a optimizar las operaciones, aumentar la rentabilidad y afianzar su posición en los mercados. Todos estos objetivos ayudarán a mantener el crecimiento y la estabilidad a largo plazo.

¿Cuándo está un negocio listo para expandirse?

Afrontar la expansión de una startup supone todo un reto y exige una inversión más que respetable de tiempo y capital. La primera señal de que tu startup está lista para la expansión se manifiesta cuando tienes una validación concreta suficiente para invertir recursos con confianza en aquellas áreas del negocio que han demostrado ser más ventajosas. Esta es una fase que sirve de aprendizaje, una prueba de fuego inmediatamente anterior a la expansión. La mayoría de las startups no se puede permitir saltársela ni tiene capacidad para superarla rápidamente.

A menudo sucede que la startup se da cuenta de que ha llegado la hora de expandirse cuando ha alcanzado un punto donde sus ingresos crecen de forma sólida y sostenible, ha acumulado una base de clientes amplia y fiel, y se ha marcado un camino claro que conduce a la rentabilidad. Además, la empresa debería contar con un equipo de gerencia fuerte y con experiencia, sin olvidar los recursos y las infraestructuras necesarios para servir de apoyo a la expansión. También es importante que la empresa conozca a fondo su mercado objetivo y disponga de la capacidad de llegar a su nueva clientela a gran escala y ganarse su confianza.

Áreas del negocio que no conviene perder de vista

Para saber cuándo es el momento de expandir la startup (y saber también qué aspecto debería tener) es imprescindible saber qué aspectos hay que vigilar y evaluar para componer una perspectiva bien fundada del negocio. Por partida doble: en su encarnación actual y en su posible aspecto futuro. ¿Qué áreas generarán los datos más útiles y la información más práctica y valiosa? Eso depende del sector de actividad, de los productos y servicios que ofrezcas y de tu público objetivo. Eso sí, en líneas generales, a la hora de diseñar un plan de expansión, para la mayoría de startups es muy aconsejable monitorizar las siguientes áreas:

  • Crecimiento de ingresos
    Que los ingresos crezcan de manera consistente y sostenible es un indicador de que la startup está lista para expandirse.

  • Adquisición y retención de clientes
    Si se registra una tasa de adquisición de clientes alta y una tasa de abandono baja, deben considerarse indicadores de que la startup cuenta con un producto o servicio fuerte, con repercusión en el mercado.

  • Márgenes brutos
    Un margen bruto elevado señala que la startup trabaja con un modelo de negocio rentable, apto para prestar apoyo a la expansión.

  • Tamaño del mercado
    Si el tamaño del mercado es grande y está en crecimiento, entonces existe potencial para que la startup expanda su base de clientes.

  • Adecuación del producto al mercado
    Una buena adecuación del producto al mercado apunta a que el producto o servicio que ofrece la startup satisface las necesidades del mercado objetivo y registra una demanda fuerte.

  • Equipo de gestión
    Contar con un equipo de gerencia experimentado y dotado de los conocimientos y habilidades necesarios para expandir la empresa es otro factor indicador de que la startup está lista para la expansión.

Factores externos

Para elegir el momento ideal de cara a expandir el negocio, es necesario examinar más factores aparte de la propia empresa. Las startups deberían fijarse en otros factores, como la competencia, el entorno normativo y las condiciones macroeconómicas. ¿Qué más fuerzas condicionan el desarrollo y los acontecimientos de tu sector en la actualidad? ¿Existe algún desafío económico o cultural que pudiese servir de refuerzo para tus esfuerzos e iniciativas en algún momento en concreto? Y al contrario, ¿qué factores externos podrían ir en contra de tus planes? A la hora de señalar en la hoja de ruta los puntos y acciones clave dentro de la estrategia de crecimiento, no conviene olvidar que hay que mirar alrededor y tener en cuenta los factores externos. Tienen la misma importancia que los datos del rendimiento de la propia empresa.

Hay varios factores externos que pueden repercutir sobre la capacidad de expansión. Estos son los más relevantes:

  • Competencia
    Un mercado abarrotado por una competencia numerosa e intensa puede ponerle las cosas muy difíciles a una startup que pretenda conquistar clientes y cuota de mercado. Tampoco hay que considerar imposible la expansión en mercados saturados (los hechos contradicen esta tesis), pero la competencia es un factor trascendental. Tiene potencial para hacer descarrilar incluso las iniciativas de expansión mejor planteadas, por eso es crucial tenerlo en cuenta desde el principio al planificar el crecimiento de la empresa.

  • Entorno normativo y regulatorio
    El coste y la complejidad de la expansión del negocio pueden subir debido a que se enfrenta a un entorno normativo muy estricto. Toda startup debe ser consciente de la existencia de legislaciones y normativas específicas, como las leyes de protección de datos y las normas internacionales de comercio.

  • Condiciones económicas
    El tono general de la economía puede aportar un respaldo muy significativo a los esfuerzos de expansión de una startup, pero también puede ir en detrimento de esos empeños. Por ejemplo: si la economía atraviesa momentos de debilidad, a la startup le costará más recaudar capital y adquirir clientes. Muchas startups analizan las previsiones para hacer coincidir los momentos clave e hitos futuros de su itinerario de expansión con etapas que se prevé sean más favorables.

  • Acceso al talento
    Si el sector de actividad donde trabaja la startup experimenta una escasez de perfiles profesionales cualificados, será difícil reclutar el talento necesario para expandir el negocio.

  • Ubicación geográfica
    La posición geográfica donde está radicada la startup puede afectar a su capacidad de expansión. Por ejemplo, si se encuentra en una región remota, quizás le cueste más acceder a recursos y talento humano que si estuviese en una ciudad importante.

  • Acceso a financiación
    El acceso a financiación es un factor clave para las startups con ambiciones de expandirse, porque si escasean los fondos, podrían ver limitada su capacidad para invertir en crecimiento y expansión.

  • Entorno político y social
    La inestabilidad sociopolítica puede poner en entredicho las predicciones de futuro para los mercados y también puede trastocar las operaciones del negocio. Por otra parte, también es posible que tu empresa ocupe una posición única que le permita aprovechar ciertos aspectos del panorama sociopolítico. Deberías mantenerte al tanto de cómo evoluciona el clima político y cultural para identificar dónde encaja tu negocio en ese contexto. Y también debes conocer de qué distintas maneras pueden contribuir u obstaculizar vuestro trabajo los sucesos y las tendencias imperantes.

Naturalmente, esta no es una lista de factores externos que pueden afectar a la capacidad de expansión de una startup. Hay muchos más que también tienen su papel, como las tendencias tecnológicas, las circunstancias macroeconómicas y la dinámica de cada sector.

Estrategias y consejos para la expansión

Expandir una empresa constituye un proceso complicado, todo un desafío. Y no hay una solución válida universalmente. ¿Cuál será la trayectoria exacta del itinerario de tu expansión? ¿Qué tácticas tendrás que adoptar para llegar a las metas que te has fijado? Pues depende de un sinfín de variables. La capacidad de sintetizar todas esas variables para concebir un plan de actuación es en sí misma una habilidad única; una habilidad que solo ostentan los equipos de liderazgo verdaderamente buenos.

Dicho esto, sí hay una serie de estrategias y consejos de utilidad para cualquier startup que quiera situarse en una posición óptima para la expansión. Es recomendable que las startups revisen y ajusten su estrategia a medida que vayan creciendo, dando prioridad siempre a la eficiencia, para evitar el riesgo de crecer de una manera no sostenible.

Veamos unos cuantos consejos estratégicos útiles para desarrollar una expansión eficiente:

Planificar temprano y seguir planificando a menudo

Es muy importante que estructures tu negocio pensando en la futura expansión desde el primer día. Eso implica crear infraestructuras y diseñar operaciones con posibilidades de escala, aunque ahora utilices sus versiones más reducidas. Si las estructuras básicas de la empresa se han diseñado de modo que puedan crecer de forma natural en paralelo al crecimiento del negocio, podrás destinar más recursos y energía a fomentar ese crecimiento, en lugar de dedicarte a retocar las operaciones constantemente para adaptarlas.

Veamos qué detalles debes sopesar en los primeros instantes:

  • Priorizar la adquisición y retención de clientes
    Céntrate en convencer y ganar a clientes nuevos, y también en conservar a los que ya tengas. Servirá de motor para que suban los ingresos y contribuirá a la expansión.

  • Construir un modelo de negocio escalable
    Desarrolla un modelo de negocio que sea posible replicar y cuya escala se pueda adaptar sin grandes problemas. Este apartado comprende la posibilidad de expandirse mediante franquicias, licencias o externalización.

  • Crear un equipo humano fuerte
    Cuando expandas tu startup, será esencial contar con una plantilla experimentada, capaz de asumir más responsabilidad y afrontar un nivel de complejidad superior. Por tanto, debes planear una estructura organizativa para el equipo humano, que funcione para un cuadro inicial de 10, pero que tenga la posibilidad de ampliarse en el futuro hasta dar cabida a una plantilla exponencialmente mayor.

  • Centrarse en los indicadores clave
    Debes identificar y mantener vigilados los indicadores y las métricas clave, como el coste de adquisición de clientes, el valor vitalicio y la tasa de retención de clientes. Te proporcionarán información útil para determinar qué cosas funcionan bien y cuáles es preciso corregir.

Fomentar la agilidad, también en pleno proceso de expansión

Cuanto mayor es un buque, más tiempo y energía se requieren para cambiar de rumbo. Dentro del mundo de las startups, a veces se promueve la expansión a costa de la agilidad. Cuando traces tu plan de crecimiento, si mantienes el énfasis en la adaptabilidad continua, lograrás que la empresa siga estando preparada para adaptarse a lis cambios en el mercado, la tecnología y las regulaciones. Podría tener un aspecto así:

  • Capacitar a los equipos dotándolos de autoridad para decidir y otorgándoles confianza para que tomen decisiones acordes con la estrategia general de la empresa
  • Crear flujos de trabajo que aprovechen de forma rutinaria la información contenida en los comentarios de los clientes, para asegurarse de que la experiencia de cliente quede integrada en la toma de decisiones de la empresa
  • Fomentar la cooperación interdisciplinar para romper el aislamiento y la compartimentación, y así posibilitar la comunicación entre distintos equipos
  • Moldear una cultura de empresa que reconozca los fracasos como oportunidades para aprender y que incentive a los empleados para que asuman riesgos calculados
  • Adoptar metodologías ágiles como Scrum o Kanban para conseguir que los equipos entreguen propuestas de valor de forma continua y sean capaces de cambiar de orientación rápidamente cuando la situación lo requiera
  • Implementar circuitos de retroalimentación periódica para cuidar de que todos los equipos estén alineados y que los empleados tengan la oportunidad de aprender y desarrollarse dentro de la función que desempeñan
  • Animar a los empleados a experimentar e innovar como práctica estándar y no como una forma de desviarse y esquivar las normas imperantes en el lugar de trabajo

Optimizar las operaciones

Puede parecer que la piedra angular de la expansión de la empresa es maniobrar para ocupar la posición más favorable al crecimiento dentro del mercado y explotar las áreas de oportunidad... y es verdad. Sin embargo, en la práctica, que las iniciativas de expansión de una startup tengan éxito o no descansa sobre un principio muy básico: cómo de bien preparada está desde la perspectiva de las operaciones. Optimizar las operaciones aporta enormes ventajas, al mismo tiempo que pule la empresa para hacerla más eficiente y la aísla de ciertos riesgos a medida que crece. Y eso es cierto desde los primeros días de existencia de la propia startup.

Veamos unas cuantas formas de optimizar las operaciones para startups:

  • Automatización
    Automatizar tareas y procesos repetitivos, como un servicio de atención al cliente, contabilidad y gestión de inventarios, puede liberar tiempo y recursos que, a su vez, se podrían destinar a expandir el negocio.

  • Externalización
    Externalizar ciertas tareas o procesos a otros proveedores podría contribuir a reducir costes y maximizar recursos. En este apartado se incluyen aspectos como los pagos y otros servicios financieros, fabricación, logística y asistencia técnica de TI.

  • Toma de decisiones basada en datos
    Explotar los datos empíricos recabados para fundamentar las decisiones contribuye a que la empresa sea más eficiente y eficaz. Este aspecto implica vigilar indicadores clave de rendimiento y aplicar herramientas de análisis de datos para detectar tendencias y patrones.

  • Infraestructura escalable
    Invertir en infraestructuras escalables, como son la informática en la nube y el software como servicio (SaaS), ayudará a que la startup adapte su escala de manera más eficiente para expandirse.

  • Estandarización
    Estandarizar procesos y procedimientos es útil para reducir la complejidad y ganar eficiencia, sea cual sea el tamaño de la organización. En este apartado, cabe diseñar procedimientos operativos estándar, plantillas y listas de comprobación. La apariencia de la estandarización será distinta y única para cada empresa concreta e incluso para equipos distintos dentro de esa misma empresa. Pero lo importante es decidir qué significa «estandarizar» para tu organización y llevarla a la práctica.

  • Optimización de procesos
    Evaluar y optimizar de forma continua los procesos sirve para identificar y corregir cuellos de botella, además de aumentar la eficiencia.

Optimizar los ingresos existentes

Cuando pienses en expandir tu startup, quizás te llamen la atención las oportunidades que existen fuera del ámbito actual del negocio, como nuevas fuentes de ingresos o la posibilidad de penetrar en mercados donde aún no tiene presencia. Pero uno de los principales ingredientes de un crecimiento sostenible y duradero es maximizar los ingresos que ya genera tu startup a partir de productos, servicios y clientes ya establecidos. Estas son varias formas de optimizar los ingresos existentes:

  • Segmentación de la clientela
    Probablemente tengas alguna forma de segmentación de tus clientes ya en marcha. Pero es muy habitual que los equipos de las startups inviertan dinero y energías en este aspecto durante los primeros pasos del diseño de su estrategia de salida al mercado y posteriormente, cuando va pasando el tiempo, se olviden de actualizar la segmentación. Pues se trata de un error. Actualizar la segmentación de clientes y sus perfiles de forma continua, fijándose en la demografía, los comportamientos de compra y otros criterios, ayuda a identificar quiénes son los clientes más valiosos y a dirigirse a ellos como objetivos de una manera más efectiva.

  • Optimización de precios y tarifas
    Analizar los datos sobre comportamiento de los clientes y condiciones del mercado es más que recomendable para identificar cuáles son los precios o tarifas más apropiados para productos y servicios.

  • Impulsar las ventas cruzadas y las ventas al alza: cross-selling y upselling
    Las ventas al alza o upselling se refieren a animar a clientes ya establecidos a comprar más productos o elegir productos o servicios con precios más elevados. El proceso de cross-selling o venta cruzada consiste en ofrecer a los clientes productos o servicios relacionados con los que ya compran o contratan. Confeccionar itinerarios de cliente diferentes y empaquetar combinaciones nuevas de productos y servicios ayudará a que apliques todo lo que sabes de los hábitos de la clientela para aumentar el importe del pedido medio y el valor vitalicio de cada cliente (LTV).

  • Aumentar el valor vitalicio del cliente
    Además de preocuparte por incentivar las ventas cruzadas y al alza para incrementar el valor de cada pedido, es esencial refinar y perfeccionar la estrategia de retención de clientes para que suba el total de ingresos. Implementar estrategias para retener durante más tiempo a los clientes e incrementar la frecuencia con la que compran servirá para incrementar los ingresos totales generales que genera cada cliente.

  • Optimizar el embudo de ventas
    Analizar y evaluar el embudo de ventas para identificar qué zonas pueden mejorar ayudará a aumentar la tasa de conversión y potenciar al máximo los ingresos.

  • Aprovechar los activos ya presentes en la empresa
    Debes buscar maneras de monetizar y sacar partido a los activos que ya tenga la empresa. Activos como los datos, la base de clientes y la propiedad intelectual.

Prioridad a las áreas con potencial de crecimiento

Un paso crucial en la expansión de las startups consiste en identificar qué áreas del negocio tienen más potencial de crecimiento y centrarse en ellas. Así lograremos abrir nuevas fuentes de ingresos y diversificaremos la base de clientes; dos aspectos muy importantes para empresas que aspiren a expandirse de manera eficiente. Para muchas startups, esto implica evaluar la viabilidad y los costes y beneficios potenciales de diversificar su oferta de productos o servicios, o bien buscar oportunidades para entrar en nuevas verticales o mercados geográficos. Invertir en áreas con potencial de crecimiento no solo ayuda a estimular los ingresos, sino que también contribuye a aliviar los efectos de cualquier cambio que se produzca en los mercados.

Para esbozar posibles planes de expansión y entrada en nuevos mercados, productos y servicios, las startups tienen diversas tácticas a su alcance. Como estas:

  • Realizar estudios de mercado
    La investigación de mercado representa la herramienta más directa para detectar nuevas oportunidades y tendencias en el sector. Esto incluye analizar a los competidores, teniendo en cuenta los comentarios de los clientes y sus preferencias, así como estudiar los informes y datos del sector. Todo ello ayuda a identificar en qué áreas del mercado existe una demanda fuerte y potencial para crecer.

  • Hablar con los clientes
    Al igual que es conveniente crear procesos que incorporen los comentarios de los clientes al optimizar las estrategias de marketing y producto, también se deberían consultar esos mismos comentarios para generar información útil que sirva de fundamento para elegir la orientación en la que intentar crecer. Comunicarte con los clientes actuales te servirá para conocer mejor sus necesidades y preocupaciones, y así podrás perfeccionar tu oferta e identificar en qué áreas puede expandirse la empresa. Por último, es valiosísimo saber qué es lo mejor de tu empresa en la opinión de tus clientes, así como tus cuáles consideran tus puntos flacos.

  • Examinar los datos del comportamiento de los clientes
    Analizar los datos de comportamientos de clientes, ventas y otros indicadores clave permite identificar qué áreas del negocio funcionan bien y dónde existe potencial para crecer. Las startups pueden explotar los datos captados mediante su sitio web, sus redes sociales y otras plataformas de Internet para entender cómo se comportan los clientes y detectar patrones que señalen oportunidades para nuevos productos o servicios.

  • Explorar la posibilidad de establecer asociaciones de cooperación
    Formar proyectos de asociación con otras empresas, instituciones de investigación o incubadoras de negocios le brindará a tu startup la oportunidad de aprovecharse de más recursos y conocimientos especializados, así como de explorar nuevos productos o servicios. Naturalmente, la clave es encontrar socios que ofrezcan el máximo valor posible: si conseguimos que una asociación estratégica encaje bien, puede rendir beneficios más que notables.

  • Experimentar con nuevas tecnologías
    Tecnologías como la inteligencia artificial, blockchain y el Internet de las cosas (IoT) pueden originar nuevas oportunidades de productos y servicios, y apoyar a las startups para que conserven su ventaja respecto a la competencia mientras se expanden. Invertir en tecnologías como las finanzas integradas, la informática en la nube, la inteligencia artificial y la automatización también contribuirá a una expansión más eficiente.

  • Realizar un análisis FODA
    Un análisis FODA (Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas) ayudará a identificar los puntos fuertes y las debilidades que tiene la empresa en su seno, así como las oportunidades externas y las amenazas que podrían hacer peligrar el crecimiento. Este ejercicio reporta información utilísima y ventajas muy valiosas para una startup, ya que permite evaluar áreas con posibilidades de crecimiento.

  • Asignar prioridades basándose en los recursos
    A la hora de estudiar qué aspectos deben recibir prioridad para fomentar el crecimiento, no deberíamos limitarnos a preguntarnos «¿Qué es posible?», sino cuestionarnos también «¿Qué recursos tenemos más disponibles en estos momentos?». Desde luego, es importante diseñar una hoja de ruta a largo plazo con objetivos que vayan más allá de la capacidad y el ancho de banda actuales de la empresa, pero lo más recomendable es asignar prioridades a todas las áreas con potencial de crecimiento tomando como referencia los recursos disponibles. Y centrarse en aquellas áreas donde es viable expandirse con esos mismos recursos.

  • Asignar prioridades basándose en el impacto potencial
    Además de otorgar prioridad a las áreas de crecimiento según la viabilidad a corto plazo, también es provechoso asignar prioridades de acuerdo con el impacto que se prevé obtener para el negocio al apostar por crecer en cada área concreta. Plantéatelo, ¿qué opciones tienen más potencial para promover el crecimiento y lograr más ingresos?

  • Alinearse con la misión y la visión de la empresa
    Conceder prioridad a las áreas de crecimiento que mejor encajen con la misión y la visión de la empresa reportará un impacto máximo y tendrá efectos más positivos sobre la empresa a largo plazo.

Para concretar un plan de crecimiento que comprenda un itinerario completo, que abarque todos los ámbitos y especifique prioridades, es necesario sintetizar todos estos factores. ¿Existen nuevos mercados, expansiones de productos o servicios, o quizás posibilidades de cooperar con otros socios que te permitan generar un impacto sustancial? ¿Esas oportunidades encajan bien dentro de la misión y visión generales de tu empresa? ¿Sería posible avanzar en esos proyectos apoyándose en los recursos disponibles hoy? Cualquier idea que satisfaga todos estos requisitos sería un buen punto de partida. Si otorgas prioridad a la adquisición de clientes ya existentes y a las iniciativas encaminadas a retenerlos, sin dejar de prestar atención a todos los aspectos de la eficiencia operativa, te situarás en una posición ventajosa para expandirte a largo plazo.

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