Cómo constituir una GmbH en Alemania: guía detallada

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Más información 
  1. Introducción
  2. ¿Qué es una GmbH?
  3. ¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de una GmbH?
    1. Ventajas de una GmbH
    2. Inconvenientes de una GmbH
  4. ¿Quién es responsable en una sociedad de responsabilidad limitada?
    1. Responsabilidad por incumplimiento de obligaciones
  5. ¿Cuáles son los requisitos previos para constituir una GmbH?
    1. Certificación notarial e inscripción en el registro mercantil
    2. ¿Cuánto capital social hay que aportar?
  6. ¿Cómo funciona la constitución de una GmbH paso a paso?
    1. 1. Determinar las participaciones de la empresa
    2. 2. Determinar el capital social
    3. 3. Redactar las actas de constitución
    4. 4. Acudir al notario
    5. 5. Abrir una cuenta de empresa e inscribirla en el registro mercantil
    6. 6. Inscripción en el registro de transparencia
    7. 7. Registro en la oficina comercial y la oficina fiscal
    8. ¿Cuánto dura todo el proceso de constitución?
    9. ¿Se puede constituir también una GmbH en línea?
  7. ¿Cuáles son los costes de constitución?

La sociedad de responsabilidad limitada (GmbH, por sus siglas en alemán) es una estructura societaria muy popular para las empresas en Alemania. Con un capital social mínimo de 25.000 euros para constituir una GmbH, este tipo de sociedad permite limitar la responsabilidad de los socios únicamente al valor de los activos de la empresa. En este artículo se explican qué otras ventajas ofrece la estructura societaria de una sociedad de responsabilidad limitada, qué hay que tener en cuenta durante su constitución y cómo proceder paso a paso.

¿De qué trata este artículo?

  • ¿Qué es una GmbH?
  • ¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de una GmbH?
  • ¿Quién es responsable en una sociedad de responsabilidad limitada?
  • ¿Cuáles son los requisitos previos para constituir una GmbH?
  • ¿Cómo funciona la constitución de una GmbH paso a paso?
  • ¿Cuáles son los costes de constitución?

¿Qué es una GmbH?

La sociedad de responsabilidad limitada (GmbH, por sus siglas en alemán) es un tipo de estructura societaria. En Alemania, los empresarios pueden constituir una GmbH junto con otros empresarios o solos, como una GmbH unipersonal. Sin embargo, una sociedad de responsabilidad limitada clásica suele estar formada por varios accionistas que la constituyen conjuntamente. Para ello, se requiere un capital social mínimo de 25.000 euros.

El significado de «sociedad de responsabilidad limitada» ya queda bastante claro por su nombre: para muchos empresarios, la estructura societaria de una GmbH resulta especialmente atractiva por su responsabilidad limitada. En una GmbH, los activos de la empresa están claramente diferenciados del patrimonio privado de los accionistas, por lo que estos no responden con su patrimonio privado. Las excepciones a esta limitación de responsabilidad solo son posibles en caso de incumplimiento de las obligaciones para con la empresa. A continuación, se explica con ejemplos la cuestión de la responsabilidad en particular. A diferencia de otras estructuras societarias, como una sociedad privada (GbR, por sus siglas en alemán), una GmbH ofrece un mayor grado de seguridad, ya que el riesgo se limita al capital invertido.

Además, el procedimiento para constituir una GmbH está claramente definido y es sencillo, lo que convierte a la sociedad de responsabilidad limitada en una estructura societaria muy popular entre los empresarios en Alemania.

Una GmbH se compone de los siguientes órganos:

  • Dirección: se establece en el contrato de sociedad colectiva en el momento de constituir la empresa o es nombrada posteriormente por la junta de accionistas.
  • Junta de accionistas: máximo órgano de decisión de una GmbH, que se ocupa de todo lo que no entra directamente en el ámbito de competencias de la dirección.
  • Consejo de supervisión: debe crearse cuando la empresa tiene más de 500 empleados. Se nombra un consejo de supervisión para supervisar las acciones de una GmbH.

La GmbH tiene identidad jurídica propia, es decir, es una entidad jurídica independiente. Esto significa que la propia empresa es titular de derechos y obligaciones y puede actuar de forma independiente a través de la dirección.

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de una GmbH?

Una GmbH es una estructura societaria atractiva en Alemania que ofrece varias ventajas, pero también conlleva algunos desafíos.

Ventajas de una GmbH

  • Limitación de la responsabilidad: la responsabilidad de los accionistas y la dirección solo se limita al importe de sus inversiones, por lo que el patrimonio privado no se ve afectado.
  • Respetabilidad y confianza: una GmbH suele gozar de mayor reputación entre clientes y socios comerciales. Una GmbH debe publicar balances contables e informes anuales y contribuir a la transparencia de sus objetivos y su desarrollo. Esta transparencia garantiza una mayor credibilidad: los prestamistas, por ejemplo, suelen ser más fáciles de convencer con una GmbH.
  • Ventajas fiscales: una GmbH paga el impuesto de sociedades en lugar del impuesto sobre la renta, que suele ser mucho más bajo.

Inconvenientes de una GmbH

  • Inversión elevada: para constituir una GmbH se necesita un capital social de, al menos, 25.000 euros.
  • Costes y gastos: la constitución, gestión y disolución de una GmbH conlleva costes más elevados y más burocracia que otras estructuras societarias (como una sociedad unipersonal o una sociedad privada). La certificación notarial y la inscripción en el registro mercantil son obligatorias. También hay un gasto adicional en las operaciones comerciales en curso debido a la contabilidad obligatoria por partida doble.
  • Obligaciones exhaustivas: los accionistas deben cumplir sus obligaciones de forma fiable, ya que pueden ser considerados personalmente responsables en caso de que las incumplan. Esto requiere una gestión concienzuda y una distribución clara de las tareas.

¿Quién es responsable en una sociedad de responsabilidad limitada?

Como sociedad anónima, una GmbH se considera una entidad jurídica que tiene derechos y obligaciones; actúa de forma independiente, representada por la dirección. La responsabilidad de una GmbH como entidad jurídica se aplica no solo a su capital social, sino también a todo el patrimonio de la empresa.
La responsabilidad de los accionistas solo se limita una vez que la empresa se inscribe en el registro mercantil. Hasta ese momento, la empresa existe como sociedad de responsabilidad limitada en constitución (GmbH i.G.) y los socios responden personalmente con su patrimonio privado.

Responsabilidad por incumplimiento de obligaciones

Los accionistas y administradores de una GmbH tienen diversas obligaciones que deben cumplir en su actividad empresarial diaria. Solo se les puede considerar personalmente responsables en caso de incumplimiento de dichas obligaciones. Por ejemplo:

  • Si el capital social se utiliza para fines privados (el patrimonio privado y los activos de la empresa deben estar claramente separados).
  • En caso de comportamiento fraudulento, por ejemplo, si se da a los acreedores la impresión de que están haciendo negocios con una persona o asociación de personas con responsabilidad ilimitada.
  • Si los responsables de una GmbH no cumplen con la obligación de solicitar la declaración de insolvencia.

¿Cuáles son los requisitos previos para constituir una GmbH?

La base jurídica para la constitución y el funcionamiento de una GmbH es la ley alemana sobre sociedades de responsabilidad limitada (GmbHG). El número de socios fundadores no es fijo. Incluso es posible constituir una GmbH unipersonal sin otros accionistas. En este caso, la dirección es también el único accionista.

Certificación notarial e inscripción en el registro mercantil

La ley exige la certificación notarial y la inscripción en el registro mercantil. El acta de constitución y el contrato de sociedad colectiva también deben estar certificados ante notario. Se trata de documentos importantes que determinan la estructura de una GmbH, los derechos y obligaciones de los accionistas y otros aspectos.

¿Cuánto capital social hay que aportar?

La constitución de una GmbH requiere un capital social mínimo de 25.000 euros. Este capital debe aportarse en el momento de constituir la empresa, ya sea en efectivo o en especie. Una GmbH unipersonal también requiere un capital social mínimo de 25.000 euros.

¿Cómo funciona la constitución de una GmbH paso a paso?

En la fase de preparación de la constitución de una GmbH, es importante decidir el nombre de la empresa, definir claramente la idea de negocio y determinar la estructura accionarial. Además, los fundadores también deben comprobar si la GmbH deseada requiere autorización. Esto se aplica en determinados casos: por ejemplo, las farmacias y las residencias de ancianos, así como las autoescuelas y las asesorías fiscales, requieren autorización. Las normativas comerciales incluyen una lista de las empresas que requieren autorización. También puedes informarte en la Cámara de Oficios de Alemania.

Tras esta fase preparatoria, puedes utilizar la siguiente guía paso a paso para constituir una GmbH:

1. Determinar las participaciones de la empresa

Al constituir una GmbH, los futuros accionistas deben determinar cuántas participaciones debe recibir cada uno en la empresa. El reparto depende de varios factores, por ejemplo, quién se hace cargo de la dirección o quién invierte más capital en la GmbH.

2. Determinar el capital social

Al constituir la empresa, los socios deben aportar el capital social proporcionalmente, según se especifique en el contrato de sociedad colectiva. El capital social puede ser superior a 25.000 euros. Además, el contrato también puede estipular que se realice una aportación en especie en lugar de pagar una suma de dinero. En ese caso, los accionistas cumplen su obligación de pago en efectivo transfiriendo activos en especie a la GmbH. Estas aportaciones en especie pueden realizarse en forma material, como maquinaria, equipos o bienes inmuebles. También pueden ser activos, hipotecas, patentes o similares. Es importante determinar con precisión el valor de las aportaciones en especie.

3. Redactar las actas de constitución

En el caso de las pequeñas empresas, las actas pueden redactarse a partir de un modelo de contrato. Basta con que el notario certifique el contrato tipo cumplimentado. En el caso de empresas más grandes, con más de tres accionistas, la notaría redacta un contrato de sociedad individual. En dicho supuesto, todos los accionistas y la dirección deben comparecer ante el notario.

4. Acudir al notario

Un notario certifica el contrato de sociedad colectiva y el acta de constitución. Esto garantiza que se cumplan todos los requisitos legales, lo que permite a la GmbH adquirir seguridad jurídica. La notaría comprueba que toda la información requerida a continuación es correcta:

  • Nombre y apellidos de los socios
  • Datos personales de la dirección
  • Domicilio social de la empresa
  • Objeto social
  • Importe del capital social

Si la notaría no tiene nada que objetar, certificará ante notario una «sociedad de responsabilidad limitada en constitución» (GmbH i.G.). No obstante, esta todavía no puede exigir la limitación de responsabilidad de los accionistas porque una GmbH i.G. aún no es una sociedad de responsabilidad limitada legal.

5. Abrir una cuenta de empresa e inscribirla en el registro mercantil

La siguiente parada al constituir una GmbH es el banco para abrir una cuenta de empresa e ingresar el capital social previamente determinado. Una vez realizado el depósito, la notaría puede inscribir la GmbH i.G. en el registro mercantil del juzgado local competente previa presentación del recibo de pago. Esto convierte a la GmbH i.G. en una GmbH con capacidad jurídica. A partir de este momento, los accionistas ya no responden con su patrimonio privado, sino únicamente con los activos de la empresa.

6. Inscripción en el registro de transparencia

Tras recibir el extracto del registro mercantil, los accionistas deben inscribir la GmbH y a sus accionistas con más del 25 % de las acciones o derechos de voto en el registro de transparencia en el plazo de dos semanas. La inscripción es gratuita y puede hacerse en la página web del registro de transparencia. Ten en cuenta que se cobra una comisión anual para mantener una cuenta de usuario. La inscripción en el registro de transparencia es obligatoria, por lo que el incumplimiento de esta obligación puede ser sancionado con una multa de hasta 150.000 euros.

7. Registro en la oficina comercial y la oficina fiscal

La GmbH debe registrarse en la oficina comercial de la ciudad o administración municipal competente. Después, solo queda notificarlo a la oficina fiscal en el plazo de un mes desde la apertura de la empresa. Esto se hace a través del portal ELSTER de la oficina fiscal (declaración de impuestos electrónica). Para ello, debe crear una cuenta de usuario de ELSTER una vez, que también se utilizará para la información fiscal futura en el funcionamiento continuo de la GmbH.

¿Cuánto dura todo el proceso de constitución?

La sociedad de responsabilidad limitada se nombra con el añadido «en constitución» hasta que se inscribe en el registro mercantil: solo entonces la empresa se convierte en una GmbH legal. Gracias a la introducción del registro mercantil electrónico, el registro de una GmbH no suele tardar más de dos semanas. El tiempo de tramitación del propio registro mercantil solo dura unos días laborables. Sin embargo, en general, los trámites y formalidades burocráticos necesarios pueden prolongarse durante varias semanas o meses.

¿Se puede constituir también una GmbH en línea?

Desde el 1 de agosto de 2022, también se puede constituir una GmbH de forma totalmente digital mediante una cita notarial en línea. Los fundadores ya no tienen que personarse en una notaría para la certificación notarial. Al constituir una sociedad en línea, la cita con el notario se celebra mediante videoconferencia por Internet. Incluso las inscripciones en el registro mercantil y de cooperativas pueden realizarse en línea.

El proceso en línea para constituir una GmbH puede iniciarse directamente en el sitio web de la Cámara Federal de Notarios de Alemania.

¿Cuáles son los costes de constitución?

Además del capital social mínimo, la constitución de una GmbH conlleva otros gastos cuyo importe depende de diversos factores. Sobre todo, hay que tener en cuenta los costes notariales, así como los costes de registro y de inscripción en el registro mercantil.

Los costes notariales dependen del valor de la empresa, el número de accionistas y las tareas del notario, que rondan los 800 euros. La inscripción en el registro mercantil cuesta 150 euros con aportaciones en metálico y 240 euros con aportaciones en especie. El registro mercantil cuesta entre 20 y 60 euros. Otros costes se derivan de las cuotas de afiliación, por ejemplo, a la Cámara de Comercio e Industria (IHK), la Cámara de Oficios (HWK) u otras cámaras de Alemania. El coste total de constituir una GmbH ronda los 1500 euros.

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