Octopus Energy fala sobre o investimento em energia renovável para lidar com a crise energética

A Octopus Energy é uma pioneira global em energia limpa, dedicada ao uso de tecnologia para remover restrições à disponibilidade de energia verde acessível e voltada aos clientes. Sua plataforma de nuvem personalizada, o Kraken, oferece aos clientes da Octopus Energy visibilidade e controle inéditos sobre o consumo de energia. Fundada em 2015, atualmente a empresa apoia mais de 20 milhões de clientes em todo o mundo.

Conversamos com Michael Lee, CEO da Octopus Energy US, sobre a mudança para uma rede energética descentralizada, a forma como as energias renováveis oferecem aos consumidores maior controle sobre quando e como usam energia elétrica, e como a Stripe disponibiliza a clientes em todo o mundo mais maneiras de pagar pela energia que consomem.

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No que sua equipe está trabalhando no momento?

Nos EUA, cerca de metade da nossa equipe de operações está apoiando clientes globais. Essa mudança é uma resposta à inflação. Presenciamos a inflação da energia nos EUA, mas ela foi ainda mais pronunciada em outros mercados globais. Temporariamente, nossa equipe pode oferecer suporte a clientes em outros países. Isso significa que nossos clientes podem receber suporte para vários problemas 24 horas por dia. Do lado da tecnologia, estamos aprimorando os recursos do Kraken, nossa plataforma de nuvem proprietária, como parte da nossa preparação para aproveitar mais oportunidades de licenciamento externo, e estamos ampliando a nossa presença para mais estados.

Como funciona o Kraken?

A operação da Octopus Energy é baseada no Kraken. Criamos o Kraken especificamente para os clientes de energia e as empresas que os atendem. Seu objetivo é permitir uma cultura totalmente voltada ao cliente e, ao mesmo tempo, disponibilizar uma rápida transformação organizacional e futuros recursos de energia. A tecnologia e o modelo operacional exclusivos do Kraken absorvem a multiplicidade de desafios energéticos futuros com uma plataforma e um projeto integrados.

Como a Octopus Energy apoia os clientes durante a crise energética?

Nos EUA, observamos um aumento de 25 a 100% no valor das contas em comparação aos valores habituais. Esse aumento é agravado pelas mudanças climáticas. Com eventos climáticos mais extremos, os clientes usarão mais energia para se refrescarem no verão e se aquecerem no inverno.

Lançamos serviços como o Intelligent Octopus, que ajuda os clientes a saber o momento certo de usar energia, economizando dinheiro e preservando recursos quando há picos de demanda na rede. Além disso, testamos os programas Turn Up, Turn Out, que incentivam os clientes a aumentar a temperatura dos termostatos em três graus durante períodos de alta temperatura em troca de créditos na conta. Também dedicamos muito tempo à criação de um aplicativo móvel. Incentivamos os clientes a se inscrever no recebimento de alertas em tempo real para saber os melhores momentos para usar ou reservar energia.

No Reino Unido, a equipe criou um fundo de £ 15 milhões para ajudar clientes em dificuldades financeiras. Além disso, procura formas mais inovadoras de economizar dinheiro, como fornecer cobertores elétricos gratuitos e alugar câmeras de imagens térmicas para ajudar os clientes a isolar suas casas de condições climáticas extremas.

Na sua opinião, onde o setor de energia pode melhorar para oferecer uma melhor experiência aos consumidores?

O futuro das malhas de distribuição está na descentralização. As malhas atuais são muito parecidas com as de 100 anos atrás, construídas em torno de gigantescas usinas de energia com grandes linhas de transmissão que atravessam o campo. Esse é um reflexo histórico da necessidade de economias de escala nas usinas a carvão.

Na malha futura, a produção de energia será deslocada para perto dos locais onde ela é utilizada pelos clientes. Mas isso significa que as empresas de energia precisam se voltar muito mais ao consumidor. Não podemos continuar a usar o jargão de engenharia elétrica na geração de energia. Precisamos criar uma experiência fácil para que os clientes consigam interagir com a moderna economia energética.

Como os veículos elétricos Octopus (OEV) recentemente lançados promovem sua missão geral de facilitar o acesso à energia renovável de baixo custo?

Recebemos uma licença de distribuição do estado do Texas e acreditamos que somos a primeira empresa de energia a receber essa concessão. Essa licença nos permite incluir a locação de veículos elétricos e o fornecimento de energia elétrica na mesma conta. Isso é uma grande novidade para os clientes. Podemos controlar de forma inteligente o carregamento dos veículos, garantindo assim aos clientes uma experiência de carro elétrico com o menor custo total possível. Ofereceremos o carro elétrico no mercado ao mesmo tempo que nosso negócio de energia amplia sua presença para mais estados nos próximos meses.

Como a Octopus Energy abordou a questão dos pagamentos durante a expansão para mercados globais?

Inicialmente, nossa plataforma precisava oferecer um único canal para pagamentos: o débito automático. Mas quando chegamos a outros países e licenciamos o Kraken para outras empresas de energia, foi necessário aceitar um número crescente de canais de pagamento, como cartão, transferência bancária e fornecedores de balcão, como a Stripe.

Para facilitar, desenvolvemos o Cashflow, uma estrutura que disponibiliza integrações conectáveis a sistemas de pagamento. Os desenvolvedores podem configurar algumas coisas simples, como o formato em que as mensagens de pagamento são recebidas. A estrutura viabilizou o crescimento do Kraken para integrar de forma consistente cerca de 25 canais de pagamento diferentes, com o mínimo de atividades de desenvolvimento.

Qual a sua maior realização na Octopus Energy?

Tenho muito orgulho da equipe pelo lançamento do Intelligent Octopus nos EUA. Este produto de energia inteligente ajuda os clientes a economizar dinheiro, otimizando em segundo plano a forma e o momento do consumo de energia. Conforme incorporamos cada vez mais recursos renováveis na malha, precisamos de ferramentas para otimizar quando a energia é consumida para aproveitar os momentos de maior abundância de energia eólica e solar.

A Octopus Energy oferece dois modelos de pagamento: pagamento conforme o uso e faturamento mensal. Um deles é mais usado que o outro?

Os dois modelos são importantes e seu uso depende das preferências do cliente. Muitos clientes estão acostumados a um produto pós-pago com cobrança mensal: eles usam energia elétrica durante todo o mês e recebem uma conta no mês seguinte. A desvantagem desse modelo é que pode ser difícil controlar o uso, porque o ciclo de feedback entre o alto uso e as contas de alto valor pode ser demorado.

Os produtos com pagamento conforme o uso ajudam bastante a encurtar esse ciclo de feedback e maximizar o controle das despesas. Eles ajudam a devolver o controle para as mãos dos clientes, que percebem o impacto do uso diário e podem tomar decisões mais rápidas sobre a adequação do uso.

Qual recurso da Stripe é mais valioso para a sua empresa?

É um prazer trabalhar com a API da Stripe. A Stripe oferece uma das melhores documentações que eu já vi, e a equipe técnica é muito acessível. Os pagamentos são uma parte muito importante da nossa operação. Com a conexão rápida e segura à API da Stripe, economizamos um tempo importante que podemos dedicar à criação de uma plataforma Kraken abrangente, em vez de desperdiçar recursos valiosos de engenharia com pagamentos.

Outro grande benefício da Stripe é que ela é, assim como nós, uma empresa global. Isso facilita muito o uso da Stripe dentro do Kraken, pois nosso grupo global de desenvolvedores pode criar soluções que funcionam em qualquer lugar, através de oceanos, países e continentes.

Como você vê a evolução da parceria com a Stripe?

Continuaremos a aprender juntos. Para nós, é muito importante oferecer experiências de cliente integradas, incluindo a funcionalidade de pagamento de contas pelos clientes. A equipe da Stripe ouve nosso feedback para garantir que nossos clientes tenham a experiência de pagamento mais tranquila possível.

A Stripe sempre foi muito aberta para conversar sobre os próximos projetos e até mesmo nos convida a testar novas tecnologias. O Kraken expande continuamente os limites da tecnologia de energia. Continuaremos a fazer isso e enviar feedback para a Stripe.

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