Octopus Energy acerca de la inversión en energía renovable para luchar contra la crisis energética

Octopus Energy es un pionero mundial en energías limpias centrado en el uso de tecnología para desbloquear energía verde asequible y centrada en el cliente. Su plataforma en la nube personalizada, Kraken, brinda a los clientes de Octopus Energy una visibilidad y control sin precedentes sobre su consumo de energía. Fundada en 2015, la empresa actualmente brinda soporte a más de 20 millones de clientes en todo el mundo.

Hablamos con Michael Lee, CEO de Octopus Energy US, sobre el cambio hacia una red de energía descentralizada, la forma en que las energías renovables brindan a los consumidores más control sobre cuándo y cómo usan la electricidad, y cómo Stripe brinda a los clientes de todo el mundo más formas de pagar por la energía que consumen.

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¿En qué está enfocado tu equipo actualmente?

En los EE. UU., hemos cambiado para que aproximadamente la mitad de nuestro equipo de operaciones brinde soporte a clientes internacionales. Esta acción se implementó como respuesta a la inflación. Si bien hemos visto inflación energética en los EE. UU., ha sido aún más pronunciada en otros mercados mundiales. Nuestro equipo puede asistir temporalmente a clientes en otros países, lo que significa que nuestros clientes pueden recibir soporte en varios temas las 24 horas del día. En cuanto a la tecnología, estamos mejorando las funciones de Kraken, nuestra plataforma en la nube patentada, mientras nos preparamos para más oportunidades de licencias externas y estamos creciendo en nuevos estados.

¿Cómo funciona Kraken?

Octopus Energy funciona con Kraken. Lo construimos específicamente para los clientes de energía y las empresas que los atienden, para permitir una cultura totalmente centrada en el cliente mientras brindamos una rápida transformación organizacional y capacidades energéticas futuras. La tecnología y el modelo operativo único de Kraken abordan la multitud de desafíos energéticos futuros a través de una plataforma y un modelo integrados.

¿Cómo apoya Octopus Energy a los clientes durante la crisis energética?

Hemos visto que las facturas en los EE. UU. aumentaron entre un 25 % y un 100 % con respecto a los importes típicos, que se ve agravado por el cambio climático: con eventos climáticos más extremos, los clientes usarán más energía para mantenerse frescos en verano y calientes en invierno.

Hemos lanzado servicios como Intelligent Octopus, que ayuda a los clientes a comprender cuándo usar energía para ahorrar dinero y reservar recursos cuando la demanda de la red es máxima. Además, probamos los programas Turn Up, Turn Out, que alientan a los clientes a subir sus termostatos tres grados durante las horas de alta temperatura a cambio de un crédito en la factura. También hemos dedicado gran parte de nuestro tiempo a crear una aplicación móvil y alentar a los clientes a suscribirse a alertas en tiempo real para que sepan cuándo es el mejor momento para usar energía o reservar.

En el Reino Unido, el equipo ha creado un fondo de 15 millones de libras esterlinas para ayudar directamente a los clientes con dificultades financieras y está buscando formas más innovadoras de ahorrar dinero, como proporcionar mantas eléctricas gratuitas y alquilar cámaras termográficas para ayudar a los clientes a aislar sus hogares de condiciones climáticas extremas.

¿Dónde crees que la industria energética puede mejorar para ofrecer una mejor experiencia a los consumidores?

El futuro de la red energética está descentralizado. Sin embargo, la red de hoy se parece mucho a la red de hace 100 años, construida alrededor de centrales eléctricas masivas que tienen grandes líneas de transmisión que cruzan el campo. Este es un artefacto histórico de la necesidad de economías de escala con una planta de carbón.

La red futura contará con producción de energía cerca de donde los clientes realmente usan la energía, lo que significa que las empresas de energía deben ser mucho más amigables con el consumidor. No podemos usar la jerga energética de la ingeniería eléctrica; necesitamos crear una experiencia sencilla para que los clientes se comprometan con la economía energética moderna.

¿Cómo impulsa el reciente lanzamiento de Octopus Electric Vehicles (OEV) de EE. UU. su misión general de hacer que la energía renovable sea asequible y accesible?

El estado de Texas nos otorgó una licencia de distribuidor y creemos que somos la primera empresa de energía en tener una. Como consecuencia, podemos poner el arrendamiento de vehículos eléctricos en la misma factura que la electricidad utilizada para la carga. Este resultado es realmente emocionante para los clientes porque a medida que controlamos de manera inteligente el vehículo para cargarlo, podemos asegurarnos de que los clientes obtengan el coste total más bajo para una experiencia de vehículos eléctricos. Lanzaremos el producto de vehículos eléctricos a medida que el negocio de la energía se expanda a más estados en los próximos meses.

¿Cómo ha abordado Octopus Energy los pagos a medida que se ha expandido a los mercados mundiales?

Inicialmente, nuestra plataforma necesitaba aceptar un único canal para realizar pagos: el adeudo directo. Sin embargo, a medida que nos expandimos a otros países y otorgamos licencias de Kraken a otras empresas de energía, necesitábamos aceptar una cantidad cada vez mayor de canales diferentes, como tarjetas, transferencias bancarias y proveedores extrabursátiles, como Stripe.

Para facilitar esto, desarrollamos Cashflow, un marco que proporciona integraciones conectables con sistemas de pago. Los desarrolladores pueden configurar algunas cosas simples, como el formato en el que se reciben los mensajes entrantes relacionados con el pago. El marco nos ha permitido hacer crecer Kraken para integrar alrededor de 25 canales de pago diferentes de manera consistente y con un mínimo esfuerzo de desarrollo.

¿Cuál es tu mayor logro en Octopus Energy?

Estoy muy orgulloso del equipo por lanzar Intelligent Octopus en los EE. UU. Este es un producto de energía inteligente que ayuda a los clientes a ahorrar dinero optimizando en segundo plano cómo y cuándo se consume la energía. A medida que construimos más y más energías renovables en la red, necesitamos herramientas para optimizar cuándo se consume energía para que coincida con los momentos en que la energía eólica y solar son más abundantes.

Octopus Energy ofrece dos modelos de pago: pago por consumo y facturación mensual. ¿Ves que uno se usa más que el otro?

Ambos tienen su valor y depende de la preferencia del cliente. Muchos clientes están acostumbrados a un producto de facturación mensual posterior al pago, uno en el que usan electricidad durante todo el mes y luego reciben una factura al mes siguiente. La desventaja de este modelo es que puede ser difícil controlar su uso porque el ciclo de retroalimentación entre el consumo alto y las facturas altas puede llevar mucho tiempo.

Los productos de pago por consumo son realmente útiles para acortar ese ciclo de retroalimentación y maximizar el control de sus gastos. Ayuda a poner el control nuevamente en manos de los clientes porque ven el impacto de su uso diario y pueden tomar decisiones más rápidas sobre el ajuste de su uso.

¿Dónde obtienes el mayor valor de Stripe?

Es un placer trabajar con la API de Stripe. Tienes la mejor documentación que he encontrado y ha sido muy fácil conseguir tiempo con tu personal técnico. Los pagos son una parte muy importante de nuestra ejecución y es un valioso ahorro de tiempo poder conectarse de forma rápida y segura a la API de Stripe para que podamos dedicar la mayor parte de nuestro tiempo a construir una plataforma Kraken integral y no gastar nuestro valioso tiempo de ingeniería en pagos.

Otro gran beneficio de Stripe es que, como nosotros, eres un negocio internacional. Como consecuencia, usar Stripe dentro de Kraken es mucho más fácil porque nuestro grupo global de desarrolladores puede crear soluciones que funcionan a través de océanos y fronteras.

¿Cómo ves la evolución de tu asociación con Stripe?

Seguiremos aprendiendo unos de otros. Es muy importante para nosotros tener experiencias del cliente fluidas, incluida la capacidad del cliente para pagar sus facturas. El equipo de Stripe ha estado abierto a recibir comentarios para garantizar que nuestros clientes tengan la experiencia de menor fricción cuando realizan realizar pagos.

Stripe siempre ha estado muy abierto a hablar sobre los próximos proyectos e incluso a ofrecernos la posibilidad de probar las nuevas tecnologías. Kraken está constantemente ampliando los límites de la tecnología energética, y creo que continuaremos haciéndolo y brindando comentarios a Stripe.

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