Plateformes et places de marché : quelles différences ?

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Les plateformes et places de marché les plus florissantes du monde, dont Shopify et DoorDash, utilisent Stripe Connect pour l'intégration des paiements.

En savoir plus 
  1. Introduction
  2. Qu’est-ce qu’une place de marché ?
  3. Caractéristiques clés d’une place de marché
  4. Qu’est-ce qu’une plateforme ?
  5. Caractéristiques clés d’une plateforme
  6. Quelle est la différence entre une place de marché et une plateforme ?
    1. Place de marché
    2. Plateforme
    3. Principales différences
  7. Comment choisir entre une place de marché et une plateforme ?

On estime que d'ici 2027, 59 % des ventes en ligne mondiales se dérouleront sur les places de marché et qu'un nombre incalculable d'interactions seront facilitées par les plateformes. Il ne fait par conséquent aucun doute que ces deux modèles sont désormais ancrés dans le commerce moderne. Place de marché ou plateforme, toutes deux offrent des opportunités de croissance et de génération de revenus uniques. Le choix d'un modèle ou de l'autre peut être déterminant dans l'établissement d'une stratégie commerciale, les interactions avec les utilisateurs et la trajectoire d'une entreprise sur le long terme.

Néanmoins, ce choix n'est pas si binaire qu'il n'y paraît. Les deux options présentent leur lot d'avantages et d'inconvénients. La compréhension de leurs différences va au-delà de la simple sélection d'une voie à suivre. Il s'agit plutôt d'obtenir une vue complète des capacités et des attentes de votre entreprise, ainsi que des besoins de votre base d'utilisateurs, pour ensuite faire correspondre ces informations à la structure la plus adaptée à votre activité.

Cet article se penche sur les caractéristiques des places de marché et des plateformes ainsi que sur leur dynamique opérationnelle, et vise à vous guider dans le choix du modèle le plus pertinent pour votre entreprise.

Sommaire

  • Qu'est-ce qu'une place de marché ?
  • Caractéristiques clés d'une place de marché
  • Qu'est-ce qu'une plateforme ?
  • Caractéristiques clés d'une plateforme
  • Quelle est la différence entre une place de marché et une plateforme ?
  • Comment choisir entre une place de marché et une plateforme ?

Qu'est-ce qu'une place de marché ?

Une place de marché est une plateforme numérique ou un hub e-commerce utilisés pour acheter, vendre et échanger un large éventail de biens, de services ou de contenus. Ces plateformes jouent le rôle d'intermédiaires, en mettant les clients et les marchands en relation. Elles permettent un traitement rationalisé des transactions et peuvent offrir de nombreux outils pour aider à la gestion et à l'optimisation de ces opérations.

Les places de marché d'aujourd'hui répondent à différents modèles commerciaux en fonction de leur conception et du public ciblé. Cela comprend les modèles B2C, B2B, C2C et P2P, chacun répondant aux besoins uniques de ses parties respectives.

Dans un modèle B2C, les entreprises vendent leurs produits ou leurs services directement au client final. En revanche, dans un modèle B2B, les transactions se déroulent entre deux entreprises, par exemple des fabricants, des grossistes ou des marchands. Le modèle C2C fournit une plateforme pour la vente entre clients et est souvent utilisé dans le cadre de ventes de seconde main ou d'artisanat. Le modèle P2P, quant à lui, permet à des individus d'échanger directement des biens et des services, généralement par le biais d'une plateforme décentralisée.

Amazon et eBay sont des exemples de ce type de places de marché, qui répondent aux modèles B2C et C2C. Ces entreprises proposent une large sélection de produits vendus par de nombreux marchands différents. Les clients peuvent ainsi faire leur choix selon leurs préférences. Alibaba est un autre exemple, mais qui répond plutôt au modèle B2B. Cette place de marché offre aux entreprises du monde entier la possibilité de se mettre en relation et de commercer les unes avec les autres. Etsy est une place de marché unique, qui suit principalement les modèles C2C et B2B. Elle est spécialisée dans les articles vintage ou artisanaux, ainsi que dans les fournitures.

Caractéristiques clés d'une place de marché

Un certain nombre de caractéristiques déterminent la manière dont les acheteurs et les marchands interagissent sur les places de marché.

  • Grande variété de marchands et de clients
    C'est là que réside la diversité inhérente à une place de marché. Contrairement aux boutiques en ligne classiques, qui proposent des produits ou des services d'un même fournisseur, les places de marché représentent des points de rassemblement numériques pour de nombreux marchands et clients indépendants. Cette diversité est synonyme d'une large sélection de produits et de services, qui permet aux clients de comparer et de faire leur choix en fonction de facteurs comme le prix, la qualité et les évaluations des marchands.

  • Confiance et transparence
    Les places de marché intègrent généralement des fonctionnalités pour instaurer un certain niveau de confiance et de transparence entre les clients et les marchands. Elles peuvent proposer des systèmes d'évaluation et de collecte d'avis sur les marchands, des informations produit claires et complètes, ainsi que des processus pour garantir la sécurité des transactions.

  • Réglementation et médiation
    L'opérateur de la place de marché gère la plateforme et assure le bon déroulement des transactions, fait office de médiateur dans les litiges entre les clients et les marchands, gère les paiements et prend souvent une commission sur les ventes en guise de rémunération pour ces services.

  • Convivialité et accessibilité
    Grâce aux technologies modernes, les places de marché sont facilement accessibles et conviviales. Les clients peuvent parcourir et acheter les biens proposés par une pluralité de marchands sur une seule et même plateforme, tandis que les vendeurs profitent d'une base de consommateurs bien plus étendue que celles offertes par les boutiques physiques.

  • Informations fondées sur les données
    Les places de marché en ligne peuvent recueillir une grande quantité de données sur le comportement des clients. Celles-ci peuvent servir à orienter les fournisseurs à travers des informations précieuses et des analyses et ainsi leur permettre d'optimiser leurs offres et d'améliorer leurs stratégies commerciales.

Chacune de ces caractéristiques contribue à l'efficacité et à l'attrait des places de marché, qui sont des composantes majeures du paysage commercial actuel.

Qu'est-ce qu'une plateforme ?

Une plateforme est une infrastructure ou un écosystème numérique qui facilite les interactions entre diverses parties, généralement dans le but de procéder à des transactions commerciales. Il peut s'agir de l'échange de biens, de services ou d'informations. L'opérateur de la plateforme fournit la technologie sous-jacente et définit les règles de déroulement de ces interactions.

Les plateformes sont utilisées sous différentes formes et parmi divers secteurs, mais elles sont particulièrement nombreuses dans ceux du commerce en ligne, de la finance et des technologies. Parmi les exemples de plateforme e-commerce, on retrouve Amazon, les services de covoiturage comme Uber ou les réseaux sociaux, tels que Facebook. Chacune de ces plateformes fournit un environnement numérique sur lequel entreprises comme individus peuvent interagir ou effectuer des transactions.

Contrairement aux modèles économiques spécialisés dans l'offre de produits ou de services spécifiques au client, la valeur des entreprises sous forme de plateforme réside dans la facilitation des connexions et des interactions. À titre d'exemple, Uber ne possède pas de voitures ni n'emploie de chauffeurs comme les compagnies de taxis classiques. Au lieu de cela, Uber met en relation des chauffeurs indépendants avec des personnes ayant besoin d'une course, et prélève des frais pour avoir facilité cette transaction.

Ces plateformes ont plusieurs facettes, c'est-à-dire qu'elles impliquent au moins deux groupes d'utilisateurs qui profitent réciproquement des avantages de l'accès à un réseau. Plus les utilisateurs sont nombreux, plus la valeur de la plateforme augmente : phénomène que l'on appelle l'effet de réseau. Prenez Amazon : plus la plateforme compte de marchands, plus la variété de produits proposés est riche, ce qui de fait attire davantage de clients, et donc encore plus de marchands.

Les plateformes pèsent désormais lourd dans l'économie mondiale. En effet, leur modèle économique est particulièrement évolutif et elles sont en capacité de profiter d'une vaste base d'utilisateurs sur le Web. En réduisant le coût des transactions tout en augmentant leur efficacité, elles apportent un nouveau souffle à certains marchés et favorisent l'innovation.

Caractéristiques clés d'une plateforme

Plusieurs caractéristiques clés sont à prendre en compte pour ce qui est des plateformes dans l'environnement commercial moderne.

  • Effet de réseau
    Ce terme se rapporte au phénomène dans lequel la valeur d'un service augmente à mesure qu'il regroupe plus d'utilisateurs. Sur une plateforme, plus les utilisateurs sont nombreux, plus les avantages augmentent pour chacun d'entre eux. Ainsi, plus une plateforme regroupe de marchands, plus les choix sont nombreux pour les clients, ce qui en retour attire davantage de fournisseurs, au vu de l'activité accrue des utilisateurs.

  • Multiplicité des acteurs
    Les plateformes comptent nécessairement plusieurs facettes, ce qui signifie qu'elles impliquent au minimum deux groupes d'utilisateurs distincts, qui contribuent au réseau et en profitent. Par exemple, les plateformes de covoiturage profitent tant aux chauffeurs qu'aux passagers, chacun faisant profiter de sa valeur à l'autre.

  • Facilitation des interactions
    Les plateformes ne vendent pas uniquement des produits ou des services. Elles facilitent également les interactions entre les différents groupes d'utilisateurs. Ces interactions peuvent prendre la forme de transactions, de communications ou d'échanges d'informations. Le rôle de l'opérateur de la plateforme est de proposer des interactions aussi fluides et profitables que possible pour chaque partie.

  • Création et profit de valeur
    Les plateformes génèrent de la valeur via les connexions qu'elles facilitent. Cette valeur peut être économique, via des frais de transaction, ou sociale, via l'établissement de communautés. Les plateformes peuvent aussi facturer l'accès à leur réseau ou monétiser les données qu'elles génèrent.

  • Évolutivité
    Compte tenu de leur essence numérique, les possibilités d'évolution des plateformes sont rapides et rentables. En règle générale, à mesure que la base d'utilisateurs de la plateforme augmente, les coûts de service baissent. L'évolutivité est un avantage majeur de ce modèle économique, qui permet d'atteindre un public international et, potentiellement, d'enregistrer une croissance rapide.

  • Gouvernance
    Les plateformes doivent suivre un ensemble de règles et réglementations pour assurer la justesse et la profitabilité des transactions pour chaque groupe d'utilisateurs. Ces règles sont définies et régies par l'opérateur de la plateforme, qui se doit de trouver un équilibre entre les besoins de toutes les parties afin de maintenir un écosystème sain et prospère.

Quelle est la différence entre une place de marché et une plateforme ?

Bien que les termes « place de marché » et « plateforme » soient utilisés de manière interchangeable dans le domaine du commerce moderne, ils ne signifient pas tout à fait la même chose. Si chacune de ces entités joue un rôle à part entière dans le commerce numérique, leur modèle économique, leurs fonctions principales et leurs objectifs peuvent varier.

Place de marché

Une place de marché propose la vente et l'achat de biens ou de services. Elle fait office de pôle commercial numérique sur lequel plusieurs marchands indépendants peuvent référencer et vendre leurs offres à différents types de clients. Ce modèle s'articule autour de la facilitation des transactions tandis que l'opérateur de la place de marché prélève une commission sur chaque vente. Dans les grandes lignes, on peut considérer la place de marché comme l'équivalent numérique du marché traditionnel physique.

eBay en est le parfait exemple : des marchands individuels et des entreprises y proposent leurs produits à la vente. Les clients peuvent parcourir ces offres, en comparer les prix et acheter des biens. eBay facilite ces transactions et assure un niveau de confiance et de sécurité entre les deux parties.

Plateforme

Une plateforme, quant à elle, est un concept plus large qui ne se résume pas qu'à faciliter des transactions. Bien qu'elle puisse les prendre en charge, la fonction principale d'une plateforme est de créer une infrastructure ou un écosystème qui permet différentes formes d'interactions et d'échanges de valeur entre diverses parties. Ces interactions peuvent consister en l'échange de biens et de services, mais aussi concerner le partage d'informations, la création et la transmission de contenus ou toute autre forme d'engagement qui fournit de la valeur à ses utilisateurs.

Facebook, par exemple, est une plateforme qui permet à ses utilisateurs de se créer un profil, de publier du contenu, d'aimer et de partager des publications, de rejoindre des groupes et même de vendre des biens sur Facebook Marketplace. Dans la mesure où l'éventail d'interactions possibles ne se résume pas à la vente et à l'achat de biens, Facebook n'est par conséquent pas qu'une simple place de marché.

Principales différences

  • Type d'interactions
    La principale différence repose sur le type d'interactions que chaque plateforme facilite. Les places de marché sont essentiellement transactionnelles, et facilitent la vente et l'achat de produits ou services. Les plateformes, quant à elles, proposent davantage d'interactions, du partage de contenu au réseautage, pour ne citer que quelques exemples.

  • Création de valeur
    Les places de marché créent de la valeur en facilitant les transactions entre les marchands et les clients. À l'inverse, les plateformes génèrent de la valeur en établissant plusieurs formes d'interactions et d'échange de valeur entre les utilisateurs.

  • Modèle de revenus
    Les places de marché obtiennent généralement leurs revenus grâce à des frais de transaction ou à des commissions. Même si elles peuvent également appliquer des frais de transaction (p. ex., les boutiques d'applications), de leur côté les plateformes jouissent généralement de plusieurs sources de revenus, notamment à travers la publicité (p. ex., Facebook), les frais d'abonnement (p. ex., LinkedIn Premium) ou les achats intégrés à l'application (p. ex., les plateformes de jeux vidéo).

Certes, les places de marché et les plateformes peuvent se rejoindre sur la facilitation des interactions en ligne. Pour autant, elles se distinguent par leurs fonctions principales, par la nature des interactions qu'elles facilitent et par la manière dont elles créent et génèrent de la valeur. À mesure que le commerce numérique se développe, il est probable que ces modèles se rejoignent et entrent encore plus en symbiose pour conduire à des approches hybrides, qui profiteront des meilleurs aspects de chacun de ces modèles.

Comment choisir entre une place de marché et une plateforme ?

Le choix d'une place de marché ou d'une plateforme dépend de la nature de vos activités, des objectifs de votre entreprise, de votre secteur de prédilection et du type de valeur que vous souhaitez générer. Voici un guide pas à pas pour aider les entreprises à prendre cette décision.

  • Définition de votre modèle économique
    La première étape consiste à définir clairement votre modèle économique. Quelle valeur souhaitez-vous offrir et à qui ? Si votre valeur majeure réside dans la facilitation de transactions entre des marchands et des clients, la place de marché vous conviendra sûrement mieux. En revanche, la plateforme sera plus adaptée si votre entreprise souhaite proposer de nombreux types d'interactions qui vont au-delà des transactions, notamment la création de contenu, les activités sur les réseaux sociaux ou le partage de données.

  • Compréhension de vos utilisateurs cibles
    Identifiez qui sont vos utilisateurs et ce qu'ils désirent. Quel type d'interactions recherchent-ils ? Veulent-ils acheter ou vendre des produits ou des services ? Souhaitent-ils plutôt disposer d'un espace où partager du contenu, apprendre, échanger et collaborer ? La compréhension des besoins de vos utilisateurs peut vous guider dans le choix d'un modèle plutôt que l'autre.

  • Analyse de la concurrence
    Étudiez les autres entreprises de votre secteur. Pour quel modèle ont-elles opté ? Existe-t-il une lacune dans votre marché que votre entreprise peut combler ? Par exemple, si votre secteur compte d'innombrables places de marché, mais très peu de plateformes qui proposent davantage de fonctionnalités, vous disposez là d'une opportunité de vous démarquer.

  • Choix d'un modèle de revenus
    Les places de marché génèrent souvent des revenus en prélevant des commissions sur les transactions, tandis que les plateformes peuvent profiter de sources de revenus plus variées, telles que la publicité, les abonnements ou les services en supplément. Réfléchissez au modèle de revenus qui correspond le mieux à votre stratégie commerciale.

  • Évaluation des besoins en ressources
    La création d'une plateforme peut souvent être plus complexe et mobiliser plus de ressources que celle d'une place de marché, en raison de l'éventail plus large d'interactions et de fonctionnalités qu'elle implique. Évaluez vos ressources techniques et financières, et demandez-vous si vous avez les capacités de créer et de gérer l'un ou l'autre modèle.

  • Évolutivité et croissance
    Grâce à l'effet de réseau, les plateformes jouissent généralement d'une grande évolutivité, étant donné que chaque utilisateur contribue à ajouter de la valeur. Cependant, il se peut aussi qu'elles nécessitent une masse conséquente d'utilisateurs pour se montrer efficaces. Bien que plus en proie à la concurrence, les places de marché peuvent quant à elles être plus simples à lancer et à monétiser rapidement. Réfléchissez à votre stratégie de croissance et au modèle qui lui correspond le mieux.

Il est important de rappeler que ces modèles ne sont pas antinomiques. De nombreuses entreprises prospères reposent sur un modèle hybride, qui décline la place de marché en y ajoutant progressivement des fonctionnalités propres à la plateforme, ou vice versa. Ainsi, Amazon, qui était à l'origine une place de marché en ligne, propose aujourd'hui des fonctionnalités de plateforme telles qu'Amazon Web Services et Prime Video.

En définitive, le choix entre la création d'une place de marché ou d'une plateforme dépend de votre stratégie commerciale, de vos ressources et de la valeur que vous souhaitez apporter à vos utilisateurs. Il s'agit d'une décision importante qui peut déterminer la trajectoire de votre entreprise : réfléchissez-y avec soin.

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