LTK 联合创始人 Amber Venz Box 谈为创作者和品牌实现经济上的成功

自 2011 年以来,LTK 开创了创作者引导零售(也被称为创作者商业),这给消费者提供了一种方式来发现和购买他们所关注和信任的创作者策划的数千个品牌。今天,这个全球数字营销和购物平台帮助超过 20 万的创作者接触到了数百万购买服装、化妆品、家居装饰和其他生活方式产品的消费者。与此同时,LTK 允许创作者通过平台上的 6000 多家零售商将他们的内容和才艺变现。LTK 平台上的所有品牌和零售商都能够利用博主营销的强大网络效应来推动品牌、知名度、流量和销售。

我们与 LTK 联合创始人 Amber Venz Box 谈论了该公司的增长,LTK 选择与 Stripe 合作的原因,以及该平台新推出的 LTK Connect 解决方案。

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对您的领导风格影响最大的是什么?

我很小的时候就开始创业了,高中时推出了牛仔和珠宝系列的产品,2010 年还开了我的博客 VenzEdits。在创立 LTK 之前,我几乎参与了时尚行业的方方面面,做过女店员,在纽约做过批发,还制造和分销自己的珠宝系列产品。这些独有的经历非常珍贵,让我对这个行业的驱动因素和行业用语都有了深刻的理解,从而能够以一种简单易懂的方式来呈现 LTK。正是这种细微差别一直推动着我们前进。

您如何管理 LTK 品牌的全球化?

我们在 150 多个国家拥有 6000 多家零售商,在 5 大洲共有 600 多名员工。我们的业务一个接一个扩张到新的国家,可以说我们在全球化方面确实取得了成功。我会与每个品牌的负责人和每个创作者坐下来面对面地聊,了解我们如何能够适应他们的生活方式或现有的内容。无论在哪个国家,LTK 与内容创作者都有着共同的亚文化。这让我们采取了“以慢求快”的方法,在每个地区建立我们的初始客户群体,并从那里开始发展。

您对那些想要投身创作者经济的创作者有什么建议?

内容创作这项业务需要很好的计划、投资和承诺。某个创作者有了计划后,必须要概括陈述他们的创作方式,包括数量和主题。必须要具体,要有战略性。从哲学上讲,现在的消费者寻求的是一个指南,而不是一个英雄,这在内容上必须要有所提现。

请告诉我们一些 LTK 最近的势头。

去年夏天,LTK 经营满 10 年,创作者这块收入达到了 10 亿美元。去年秋天,我们融资 3 亿美元,确立了我们在两种形态下的独角兽地位。这对公司——投资者和我们的团队——以及我们的创作者来说,都是一个激动人心的时刻,他们深深认同这一点。我们也在迅速扩大团队,今年招聘了将近 200 人。在 2020 年实现优先远程政策后,我们迎来了世界各地的团队成员,扩大了我们引进世界级人才的能力。

LTK Connect 平台也是我们在工作方面的一个巨大跨越。我们已经能够为创作者提供各种工具,帮助他们独立发展业务并获得经济上的成功,现正在授权各种规模的品牌,通过创作者商业来帮助他们实现增长。想到下一代创作者,我为他们感到兴奋——小商家得到授权后,以他们自己的方式建立自己的业务,并且拥有直接面向消费者的自由。

LTK 未来几年的重点是什么?

我们希望成为由创作者驱动的最大全球电商终点站。我们相信,在人类和创作者的双重引导下,零售体验会发展得越来越好,激励我们为全世界的人打造最好的购物平台。

我们也希望成为由创作者驱动的最大数字营销平台。目前,我们将网红营销视为营销部门的一种策略。相反,应该将创作者视为推动结果的整体策略,而这种转变最终将由我们平台上的创作者推动。

相对于其他电商平台,您认为 LTK 做得好的地方是哪里?

作为一款购物应用,LTK 为前来购物的消费者提供了专注的体验。LTK 以人性化的购物体验,以真实的生活为背景,让您信任的人以更好的方式购物。

LTK 可以按照喜好或新发现的品牌,使购物者搜索并发现经创作者批准的产品及作品,进行个性化推送。

请给我们讲一讲 LTK Connect 以及您认为它会在支持您的生态系统方面产生的影响?

一段时间以来,将 LTK 平台推广到任何规模和预算水平的品牌都是我们公司的目标。LTK 博主平台已经让数千个更大型的品牌获得了成功,因此,让这些品牌进驻这个受信赖的平台,对于那些渴望增长业务的直面消费者品牌来说,是一股巨大的颠覆性力量。

您是如何在品牌、创作者和客户之间建立信任的?

从第一天起,我们的使命就是让创作者获得经济上的成功。通过坚持这一使命,我们建立了对创作者、品牌和消费者的信任。专注于推动交易收入,使我们能够完美地协调我们所服务的三个受众的利益。

技术是如何加速实现这一目标的?它如何启动信任机制?

在 LTK,技术让我们的平台能够将数字内容与现实体验结合起来。我在零售行业工作了近十年,我想把我为客户、创作者及其受众所做的事情现代化和数字化。在品牌方面,我们采取了可行的线下方式,比如为销售人员提供店内提成,并利用技术为世界各地不断增长的创作者和消费者扩大规模。

过去几年里,是什么导致了创作者内容的爆炸式增长?

我们已经掌握了内容创作的工具。创作者不需要再购买单反相机或高端编辑软件。分销平台也呈现了指数增长。在我们刚开始创建 LTK 时,就已经有了博客、Facebook 和 Twitter。现在,平台更多——比如 Pinterest、Instagram、Snapchat、TikTok 和 Clubhouse——几乎每天都有新的平台出现并且很有用户粘性。

在艺术、娱乐、生活方式、教育等领域,创作者类型的增多也为内容打开了大门,我为 LTK 实现了这一点感到自豪。现在的创作者可以将他们的内容变现,因此他们更愿意成为贡献者而不是消费者。这种有意义地将内容变现的能力是推动这一领域发展的源动力。

您认为未来几年的创作者经济会如何发展?

要预测创作者经济,必须要从钱开始,而钱来自两个不同的地方。首先是消费者的网上购物。电子商务正经历着显著增长,我们从 LTK 的增长中也看到了这一点。第二个驱动因素是,越来越多的人转向直接面向消费者的业务模式。我们通过 LTK Connect 将我们的工具提供给各种规模和预算水平的品牌,以此来实现这一增长;而目前,我们正与 Stripe 合作来进行这项工作。

当涉及到像 LTK 这样的技术平台时,您如何看待自行构建与直接合作?

成本及机会成本是决定 LTK 是构建还是直接合作的两个核心问题。我们也是基于用户效率的核心价值来做决策。我们经常会问:“通过合作,我们是不是可以更快进入市场?”如果答案是肯定的,那么我们就会从整体上判断哪家公司的技术最好,以及他们是否也认同 LTK 以用户为先的价值观。

您认为 Stripe 和 LTK 在哪里最为契合?

最终还是用户效率。我们的使命一直是让创作者在经济上尽可能获得大的成功,其中一部分便是确保他们能够以有效且及时的方式来获得报酬。我们在效率和业务赋能方面的价值与 Stripe 是紧密相连的。双方都认为自己是同类中最好的,除了他们始终专注于为用户做对的事情之外,这也是我们选择 Stripe 的一个重要原因。

Stripe 是如何帮助 LTK 实现其整体目标的?

LTK 的使命是让创作者在经济上尽可能获得成功。他们获得报酬的速度越快,就能越快地对他们的业务进行再投资。有了以 Stripe 的基础设施支持的 LTK Connect,各品牌可以快速而方便地进行投资——这给整个零售生态系统带来了更多机会。此外,Stripe 还帮助 LTK 平台上的开发者更快地获得报酬,这对维持他们的经济健康度至关重要。在这两个例子中,都是 Stripe 帮助 LTK 和整个创作者经济取得了成功。

怎样才能让 Stripe 和 LTK 继续有效合作,给创作者带来更多价值?

LTK 将继续专注于技术,使我们的品牌和创作者能够更容易地建立他们的业务。Stripe 在这个领域给了我们很多好的方法。例如,Stripe 的基础设施帮我们构建了 LTK Connect。我们很高兴能够继续合作,尤其是在世界各地越来越多的创作者加入 LTK 的背景之下。

What do you think LTK does well relative to other ecommerce platforms?

As a shopping app, LTK provides a focused experience for consumers who come to shop. LTK humanizes the shopping experience with products featured in the context of real people's lives—a better way to shop by people you trust.

LTK empowers shoppers to search and discover creator-approved products and looks by your favorite or newly discovered brands, personalized to you.

Tell us about LTK Connect and the impact you think it will have on supporting your ecosystem.

Empowering creative entrepreneurs—whether a creator or brand—has been a driving force for LTK. Bringing the LTK platform to brands of any size and budget has been a goal for the company for some time. Providing access for these brands to the trusted LTK influencer platform that has driven success for thousands of larger brands is a huge disruptive force for direct-to-consumer brands looking to grow their business.

How have you built trust among brands, creators, and customers?

Our mission from day one has been to make creators economically successful. By staying true to that mission, we have built trust with creators, brands, and consumers. Being focused on driving transaction revenue has allowed us to perfectly align the interests of the three audiences we serve.

How does technology accelerate that goal? How can it enable trust?

At LTK, technology allows our platform to marry digital content with real-world experiences. Working in retail for the better part of a decade, I wanted to modernize and digitize what I did for my customers for creators and their audiences. On the brand side, we’ve taken what works offline, such as in-store commissions for sales associates, and used technology to scale it for the growing number of creators and consumers around the world.

What’s accounted for the explosion in creator content over the last few years?

The tools to create content are already in our hands. Creators no longer have to purchase a DSLR camera or high-end editing software. Distribution platforms have also grown exponentially. When we first started LTK, there were blogs, Facebook, and Twitter. Today, there are many more platforms—like Pinterest, Instagram, Snapchat, TikTok, and Clubhouse—with new ones arising and sticking nearly every day.

The expansion of creator types—in art, entertainment, lifestyle, education, and more—has also been an open door for content, and I’m proud that LTK has made that a reality. Creators now can monetize their content, so they are incentivized to be less of a consumer and more of a contributor. That ability to meaningfully monetize your content is what has driven the growth of this universe.

Where do you see the creator economy going over the next few years?

To predict the creator economy, you ultimately have to start with money, and that money comes from two different places. The first is that consumers are buying online. Ecommerce is seeing significant growth rates, which we’re seeing reflected in LTK’s growth. The second driving factor is the increasing shift to direct-to-consumer. With LTK Connect, we’re making our tools available to brands and budgets of all sizes to actualize this growth, and we’re partnering with Stripe to do that.

What are your thoughts on building versus partnering when it comes to a technology platform like LTK?

Cost and opportunity cost are the two core aspects in determining building versus partnering at LTK. We also make the decision based on a core value of efficiency for users. We often ask, “Can we get to market faster by partnering?” If the answer is yes, that holistic view allows us to determine who has the best technology and whether they also share LTK’s value of putting the user first.

Where do you think Stripe and LTK are uniquely aligned?

It’s ultimately about efficiency for users. Our mission has always been to empower creators to be as economically successful as possible, and part of that is making sure they are paid in an efficient and timely manner. With Stripe, these values in efficiency and business empowerment are deeply aligned. We both hold ourselves to be best in class, and this is a big reason why we selected Stripe, in addition to its focus on always doing right by the user.

How has Stripe helped LTK in supporting its overall goals?

LTK is on a mission to make creators as economically successful as possible. The faster they are paid for their work, the faster they can reinvest in their businesses. With LTK Connect, powered by Stripe’s infrastructure, brands can invest quickly and simply—which brings more opportunity to the entire retail ecosystem. Additionally, Stripe is helping creators on the LTK platform get paid faster, which is critical to sustaining their economic health. In both examples, Stripe is helping both LTK and the entire creator economy succeed.

How can Stripe and LTK continue to partner effectively on behalf of creators?

LTK will continue to focus on technology that greases the wheels for our brands and creators so they can more easily build their businesses. Stripe gives us a lot of leverage in this department. For example, Stripe’s infrastructure helped us build LTK Connect. We’re thrilled to continue building together, especially as more creators turn to LTK around the world.

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