Italic acerca de la redefinición de la economía de los bienes de lujo

Italic es un marketplace de artículos de lujo que ofrece a los/las clientes productos de primera calidad a una fracción de los costos a través de su modelo «directo del fabricante». Fundada en 2018 y con sede en Los Ángeles, la tecnología de Italic está modernizando la cadena de suministro para crear una conexión única y mutuamente beneficiosa entre los/las consumidores/as y los fabricantes de artículos de lujo.

Hablamos con el fundador y director general de Italic, Jeremy Cai, sobre el papel cambiante del comercio electrónico para los fabricantes, las marcas del comercio minorista y los/las consumidores/as de todo el mundo.

Productos utilizados

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América del Norte
Growth

¿Qué te inspiró a fundar Italic?

Mi familia lleva décadas en el sector manufacturero y vi de primera mano algunos de los retos del sector. Quería encontrar la manera de ayudar a los fabricantes a través de la tecnología. Uno de los aspectos más difíciles de la fabricación es el de los márgenes, ya que la implicación de las marcas y los minoristas afecta a los ya escasos beneficios. En Italic, ayudamos a aumentar los márgenes de los fabricantes con una cadena de suministro global optimizada que evita las marcas y los minoristas, cuyo margen de beneficio agrega costos adicionales. Queríamos centrarnos en este ámbito después de pasar tiempo visitando y conociendo a muchos fabricantes de diversas categorías, al tiempo que aprendíamos cómo Italic podía tener un impacto más positivo en ellos.

¿Cuál fue tu mayor logro en Italic hasta ahora?

Nuestro equipo se preocupa profundamente por nuestros clientes y fabricantes. Ahora servimos a unos 100 fabricantes de todo el mundo, desde Estados Unidos hasta Europa, pasando por países de Asia como Japón, Corea del Sur y China, lo que significa que estamos llevando más negocio y volumen a nuestros fabricantes que históricamente no habrían recibido. Además, ahora servimos a miles de clientes en Estados Unidos. Los/las consumidores/as se sorprenden a menudo de que puedan comprar productos de alta calidad a mejores precios que los que ofrecería una marca de renombre.

¿En qué está centrado su equipo en la actualidad?

Estamos centrados en perfeccionar nuestro surtido de productos y seguir posicionando a Italic como un lujo sin etiquetas. Estamos ofreciendo productos que mantienen a nuestros/as clientes felices y trabajando duro para mejorar y optimizar nuestro surtido de productos para que se adapte mejor a sus necesidades. Es importante que ofrezcamos productos que mantengan su interés para volver por más. El lujo sin etiquetas es la piedra angular que conforma nuestro valor, la propuesta de marca, la calidad de los productos y la experiencia de compra del/de la cliente.

¿Cómo selecciona Italic los productos que vende?

Intentamos centrarnos en los artículos que se compran habitualmente en Internet. Vendemos versiones sin marca de artículos de lujo de alta calidad, como ropa, prendas de abrigo, joyas e incluso productos para el cuidado de la piel. Por ejemplo, los jerséis de cachemira. No hay mucha variabilidad en un jersey de cuello alto de cachemira negro, a menos que le agreguen un gran logotipo. Nosotros, en cambio, nos centramos en la calidad de los materiales y en los diseños clásicos de siempre, en lugar de reinventar constantemente la rueda.

También aspiramos a vender artículos con márgenes suficientes para que el cliente reconozca el ahorro. Por ejemplo, unos pendientes de diamantes que normalmente se venden al por menor a $1000, Italic los vende a $300. Aunque sigue siendo un precio más alto, ese ahorro se nota.

¿Cómo sigue innovando su equipo en la cadena de suministro?

La cadena de suministro se gestiona mediante una combinación de arte y ciencia. Tomamos decisiones con conocimiento de causa y contamos con veteranos/as del sector que aportan mucha experiencia en cada una de las categorías a las que servimos. Trabajamos con unas mil SKU y cada una aporta un alto grado de variación.

También contamos con un back-end de tecnología patentada que nos permite hacer mejores previsiones basadas en el rendimiento de Italic y en el comportamiento de determinados productos en las distintas categorías. También tenemos un modelo financiero único en el que no compramos a los fabricantes, sino que nos asociamos con ellos. Ellos poseen el inventario y nosotros lo vendemos en su nombre.

¿Puedes profundizar acerca de la «solución tecnológica patentada de back-end» de Italic en relación con la cadena de suministro?

Italic opera tanto una marca como un marketplace bajo el capó, por lo que nuestros requisitos son un poco diferentes a los de una marca en línea estándar. Como somos un equipo pequeño, debemos utilizar una tecnología que nos permita realizar nuestros flujos de trabajo en el seguimiento de los niveles de inventario, la gestión de los cronogramas de producción y la coordinación de los programas de producción y los pagos de la manera más eficiente posible. Por ello, invertimos en la creación y el mantenimiento de una plataforma de comercio electrónico propia que nos permite integrarnos más profundamente con nuestra base global de proveedores y automatizar más de nuestros procesos internos antes de la escala.

¿Qué es lo que más afecta a los/las minoristas tradicionales en el entorno actual?

El aumento de los costos de los productos es más desafiante que nunca. Durante la pandemia, todo el mundo quería hacer pedidos en línea de todo, lo que hizo que los costos de los materiales aumentaran sustancialmente, a veces hasta un 40 % a un 50 % con respecto al año anterior. La producción también se vio afectada. A diferencia del espacio del servidor en la nube, no se puede escalar la producción de forma elástica en el frente minorista. Los costos asociados al comercio minorista, desde la obtención de contenedores de envío hasta la publicidad en línea, ponen al sector en una situación difícil.

En la actualidad, es probable que la inflación provoque un debilitamiento de la demanda de los/las consumidores/as. Prevemos que esto afecte a todo el mundo, tanto si se trata de una empresa tan grande como Target como de una plataforma como la nuestra. La mayoría de las marcas hicieron pedidos excesivos en 2022 para hacer frente a la creciente demanda experimentada durante la pandemia y ahora esos fabricantes y marcas están empantanados con un exceso de inventario. Es un complejo embrollo de cosas, y costará mucho trabajo arreglarlo.

¿Cómo trabaja Italic con Stripe y dónde observas el mayor valor de esta asociación?

Stripe es nuestro único proveedor de servicios de pago de extremo a extremo tanto para nuestras ofertas de suscripciones como de productos. Impulsa todo nuestro modelo de pagos y suscripciones, Bold. Stripe fue genial para acelerar nuestra finalización de compra. En el aspecto comercial, mejora nuestra tasa de conversión y el valor medio de nuestros pedidos en un 37 %.

¿Qué más busca Italic en el lado del diseño de la experiencia de cliente? ¿Cómo permite Stripe esta progresión?

Nuestro objetivo como clientes es crear una experiencia similar a la que un/una cliente esperaría de las principales marcas y minoristas de lujo. Nuestro objetivo es ir más allá para ofrecer la experiencia más agradable y eficiente posible al/a la cliente, desde el momento en que descubre Italic hasta que recibe sus productos. Estamos constantemente repitiendo y mejorando cada aspecto de la experiencia del cliente, y Stripe es una parte importante de ello. Por ejemplo, utilizamos Stripe para unificar nuestra finalización de compra y hacerlo más intuitivo para nuestros/as clientes. También utilizamos Stripe para impulsar los pagos de nuestro nuevo servicio de suscripción Bold, que se lanzó a principios de este año.

¿Dónde cree que los valores de Italic y Stripe se alinean de forma única?

Las plataformas de comercio electrónico existentes tienen verdaderas limitaciones y, como empresa, tienes que construirlas de una determinada manera. Es fundamental para la experiencia del cliente, y construir una plataforma funcional a medida requiere habilidades y determinación. Hay muchas cosas que queremos hacer en el lado del diseño de la experiencia, como el desarrollo de un programa de afiliación único y de primera clase. Stripe nos permitió incorporarlo a nuestra plataforma sin problemas.

Tenemos la ambición de crecer y ampliar Italic. Confiamos en que Stripe nos ayudará a hacerlo, tanto ayudándonos a servir a nuestros/as clientes actuales como a muchos nuevos/as clientes a medida que continuamos creciendo. La comunicación entre nuestros equipos fue más que un apoyo y una verdadera asociación. Este nivel de atención y compromiso es lo que nos esforzamos por ofrecer a nuestros/as clientes también.

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