La cofundadora de LTK, Amber Venz Box, nos cuenta cómo forjar el éxito económico de creadores y marcas

Desde 2011, LTK ha sido pionera en el comercio minorista orientado a los creadores (también conocido como comercio de creadores), que ofrece a los consumidores una forma de descubrir y comprar miles de marcas seleccionadas por los creadores a los que siguen y en quienes confían. Actualmente, la plataforma mundial de marketing digital y compras ayuda a más de 200.000 creadores a llegar a millones de consumidores que compran ropa, maquillaje, decoración para el hogar y otros productos relacionados con sus estilos de vida. Asimismo, LTK permite a los creadores monetizar sus contenidos y su experiencia en cuanto a estilo conectándolos con más de 6.000 minoristas en la plataforma. Todas las marcas y minoristas de la plataforma de LTK pueden aprovechar el potente efecto de red del marketing de los influencers para impulsar la marca, la difusión, el tráfico y las ventas.

Hemos hablado con la cofundadora de LTK, Amber Venz Box, sobre el crecimiento de la empresa, sobre el motivo por el que eligió colaborar con Stripe y sobre la solución LTK Connect lanzada recientemente.

Productos utilizados

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Internacional
Crecimiento

¿Cuáles han sido tus principales influencias en tu estilo de liderazgo?

Me incliné por el emprendimiento a una edad temprana, después de haber lanzado líneas de ropa vaquera y bisutería en el instituto y mi blog, VenzEdits, en 2010. Antes de fundar LTK, trabajé en casi todos los campos de la industria de la moda, bien como dependienta en comercios minoristas, como mayorista en Nueva York, o fabricando y distribuyendo mi propia línea de bisutería. Esas experiencias me prepararon especialmente para entender la motivación y el lenguaje utilizado en la industria para presentar LTK de forma sencilla y comprensible. Fue ese matiz el que nos impulsó a avanzar.

¿Cómo has gestionado la globalización de la marca LTK?

Hemos llegado a tener más de 6.000 minoristas en más de 150 países y tenemos más de 600 empleados en los cinco continentes. Hemos conseguido globalizar nuestra empresa ya que nuestra expansión a nuevos países fue individual y uno a uno. Me reunía personalmente con cada marca y cada creador para entender cómo podíamos adaptarnos a su estilo de vida o al contenido existente. Independientemente del país, LTK compartía una subcultura común con los creadores de contenidos. Por eso, pusimos en práctica el «vísteme despacio, que tengo prisa» y establecimos un grupo inicial de clientes en cada región para crecer a partir de ahí.

¿Qué consejo le darías a los creadores que quieren adentrarse en la economía de los creadores?

La creación de contenido es una actividad que requiere planificación, inversión y compromiso. Una vez que el creador tiene un plan, debe definir cómo va a crear contenidos, incluidos el volumen y los temas. Debe ser específico y estratégico. Desde el punto de vista filosófico, los consumidores de hoy buscan un guía, no un héroe, y eso debe reflejarse en el contenido.

Háblanos de algunos de los últimos avances de LTK.

El verano pasado, LTK cumplió 10 años en activo y alcanzó la cifra de mil millones de dólares en beneficios de los creadores. En otoño, recaudamos 300 millones de dólares, lo que nos llevó a duplicar el estatus de unicornio. Fue un momento emocionante tanto para la organización, nuestros inversores y nuestro equipo, como para nuestros creadores, que vieron este hecho como algo muy positivo. También hemos ampliado rápidamente el equipo, contratando a casi 200 personas este año. Después de haber implantado el teletrabajo en 2020, hemos incorporado a miembros del equipo de todo el mundo, ampliando así nuestra capacidad de incorporar a la organización talentos excepcionales.

La plataforma LTK Connect también ha supuesto una enorme expansión de nuestro trabajo. Hemos conseguido ofrecer herramientas a los creadores para que hagan crecer sus negocios de forma independiente y tengan buenos resultados en términos económicos, y ahora estamos empoderando a marcas de todos los tamaños para que impulsen su crecimiento a través del comercio de creadores. Me ilusiona que la próxima generación de creadores, los propietarios de pequeñas empresas, pueda desarrollar su propia actividad con sus propias condiciones y tenga la libertad de dirigirse directamente al consumidor.

¿Cuáles son algunas de las prioridades de LTK de cara a los próximos años?

Queremos ser el mayor destino mundial de e-commerce impulsado por creadores. Creemos que la experiencia de compra minorista es mejor cuando es humana y orientada por los creadores, lo que nos inspira a desarrollar la mejor plataforma de compras para personas de todo el mundo.

También queremos ser la mayor plataforma de marketing digital impulsada por creadores. A día de hoy, vemos el marketing de influencers como una táctica dentro del departamento de marketing. Sin embargo, deberíamos considerar a los creadores como una estrategia integral para obtener resultados, y ese cambio estará impulsado por los creadores de nuestra plataforma.

¿Qué crees que hace bien LTK en comparación con otras plataformas de e-commerce?

Como aplicación de compras, LTK ofrece una experiencia centrada en los consumidores que vienen a comprar. LTK humaniza la experiencia de compra con productos presentados en el contexto de la vida de personas reales, una mejor manera de comprar en manos de personas de confianza.

LTK permite a los compradores buscar y descubrir productos y estilos aprobados por los creadores de tus marcas favoritas o recién descubiertas, personalizados para ti.

Háblanos de LTK Connect y del efecto que crees que tendrá en el apoyo de tu ecosistema.

Acercar la plataforma de LTK a marcas de cualquier tamaño y presupuesto ha sido uno de los objetivos de la empresa desde hace tiempo. Dar acceso a estas marcas a la plataforma de confianza de los influencers de LTK, que ha impulsado el éxito de miles de marcas más grandes, es una enorme ventaja para las marcas directas al consumidor que buscan que su negocio crezca.

¿Cómo habéis generado confianza entre las marcas, los creadores y los clientes?

Desde el primer momento, nuestro objetivo ha sido conseguir que los creadores tuvieran buenos resultados en términos económicos. Al mantenernos fieles a ese objetivo, hemos generado confianza entre los creadores, las marcas y los consumidores. El hecho de centrarnos en conseguir ingresos por transacciones nos ha permitido armonizar perfectamente los intereses de los tres públicos a los que prestamos servicio.

¿De qué manera la tecnología acelera ese objetivo? ¿Cómo facilita la confianza?

En LTK, la tecnología permite a nuestra plataforma unir los contenidos digitales con las experiencias del mundo real. Al haber trabajado en el sector minorista durante casi diez años, quería modernizar y digitalizar lo que hacía para mis clientes, para los creadores y su público. En cuanto a la marca, hemos tomado lo que funcionaba en el ámbito físico, como las comisiones en las tiendas para los vendedores, y hemos utilizado la tecnología para ampliarlo para el creciente número de creadores y consumidores de todo el mundo.

¿A qué se debe la gran cantidad de contenidos creados en los últimos años?

Ya tenemos en nuestras manos las herramientas para crear contenidos. Ya no es necesario que los creadores se compren una cámara DSLR ni un software de edición de alta gama. Las plataformas de distribución también han crecido exponencialmente. Cuando empezamos con LTK, había blogs, Facebook y Twitter. Hoy en día, hay muchas más plataformas, como Pinterest, Instagram, Snapchat, TikTok y Clubhouse, y casi todos los días surgen y se consolidan otras nuevas.

La expansión de los tipos de creadores en el arte, el entretenimiento, el estilo de vida, la enseñanza y en otras áreas, también ha sido una puerta abierta para el contenido, y me siento realmente orgullosa de que LTK lo haya materializado. Ahora los creadores pueden monetizar sus contenidos, lo que les incentiva a ser menos consumidores y más colaboradores. Esa capacidad de monetizar significativamente su contenido es lo que ha impulsado el crecimiento de este universo.

¿Hacia dónde crees que se dirigirá la economía de los creadores en los próximos años?

Para predecir la economía de los creadores, hay que empezar por el dinero, y ese dinero procede de dos lugares diferentes. El primero es que los consumidores compran en línea. El e-commerce está experimentando importantes tasas de crecimiento, lo que se refleja en el crecimiento de LTK. El segundo factor determinante es la tendencia a comprar directamente al consumidor. Con LTK Connect, estamos poniendo nuestras herramientas a disposición de marcas y presupuestos de todos los tamaños para hacer realidad este crecimiento, y para ello nos hemos asociado con Stripe.

¿Qué opinas del desarrollo frente a la asociación con respecto a una plataforma tecnológica como LTK?

En LTK, los costes y el coste de oportunidad son los dos aspectos fundamentales a la hora de determinar si hay que desarrollar o asociarse. También tomamos la decisión basándonos en un valor fundamental de eficiencia para los usuarios. A menudo nos preguntamos: «¿Podemos llegar más rápido al mercado si nos asociamos?». Si la respuesta es afirmativa, esa visión integral nos permite determinar quién tiene la mejor tecnología y si también comparte el valor de LTK de anteponer al usuario.

¿En qué aspectos crees que Stripe y LTK coinciden especialmente?

En definitiva, es una cuestión de eficiencia para los usuarios. Nuestro objetivo siempre ha sido hacer que los creadores tengan el mayor éxito económico posible, y parte de ello pasa por asegurarnos de que se les paga de forma eficiente y puntual. Con Stripe, estos valores de eficiencia y empoderamiento empresarial están profundamente vinculados. Ambos nos consideramos los mejores de nuestra categoría, y esta es una de las principales razones por las que hemos elegido a Stripe, además de su compromiso por hacer siempre lo correcto para el usuario.

¿Cómo ha ayudado Stripe a LTK a la hora de alcanzar sus objetivos generales?

LTK tiene el objetivo de hacer que los creadores consigan los mejores resultados económicos posibles. Cuanto más rápido se les pague por su trabajo, más rápido podrán reinvertir en sus empresas. Con LTK Connect, desarrollado por la infraestructura de Stripe, las marcas pueden invertir de forma rápida y sencilla, lo que conlleva más oportunidades para todo el ecosistema minorista. Además, Stripe ayuda a los creadores de la plataforma de LTK a cobrar más rápido, lo cual es fundamental para mantener una buena situación económica. En ambos ejemplos, Stripe está ayudando a LTK y a toda la economía de los creadores a tener buenos resultados.

¿Cómo pueden Stripe y LTK seguir colaborando de manera eficaz en favor de los creadores?

LTK seguirá centrándose en la tecnología que engrasa los engranajes de nuestras marcas y creadores para que puedan desarrollar más fácilmente sus empresas. Stripe nos da muchas ventajas en este sentido. Por ejemplo, la infraestructura de Stripe nos ayudó a crear LTK Connect. Es un placer seguir trabajando juntos, especialmente a medida que más creadores recurren a LTK en todo el mundo.

What do you think LTK does well relative to other ecommerce platforms?

As a shopping app, LTK provides a focused experience for consumers who come to shop. LTK humanizes the shopping experience with products featured in the context of real people's lives—a better way to shop by people you trust.

LTK empowers shoppers to search and discover creator-approved products and looks by your favorite or newly discovered brands, personalized to you.

Tell us about LTK Connect and the impact you think it will have on supporting your ecosystem.

Empowering creative entrepreneurs—whether a creator or brand—has been a driving force for LTK. Bringing the LTK platform to brands of any size and budget has been a goal for the company for some time. Providing access for these brands to the trusted LTK influencer platform that has driven success for thousands of larger brands is a huge disruptive force for direct-to-consumer brands looking to grow their business.

How have you built trust among brands, creators, and customers?

Our mission from day one has been to make creators economically successful. By staying true to that mission, we have built trust with creators, brands, and consumers. Being focused on driving transaction revenue has allowed us to perfectly align the interests of the three audiences we serve.

How does technology accelerate that goal? How can it enable trust?

At LTK, technology allows our platform to marry digital content with real-world experiences. Working in retail for the better part of a decade, I wanted to modernize and digitize what I did for my customers for creators and their audiences. On the brand side, we’ve taken what works offline, such as in-store commissions for sales associates, and used technology to scale it for the growing number of creators and consumers around the world.

What’s accounted for the explosion in creator content over the last few years?

The tools to create content are already in our hands. Creators no longer have to purchase a DSLR camera or high-end editing software. Distribution platforms have also grown exponentially. When we first started LTK, there were blogs, Facebook, and Twitter. Today, there are many more platforms—like Pinterest, Instagram, Snapchat, TikTok, and Clubhouse—with new ones arising and sticking nearly every day.

The expansion of creator types—in art, entertainment, lifestyle, education, and more—has also been an open door for content, and I’m proud that LTK has made that a reality. Creators now can monetize their content, so they are incentivized to be less of a consumer and more of a contributor. That ability to meaningfully monetize your content is what has driven the growth of this universe.

Where do you see the creator economy going over the next few years?

To predict the creator economy, you ultimately have to start with money, and that money comes from two different places. The first is that consumers are buying online. Ecommerce is seeing significant growth rates, which we’re seeing reflected in LTK’s growth. The second driving factor is the increasing shift to direct-to-consumer. With LTK Connect, we’re making our tools available to brands and budgets of all sizes to actualize this growth, and we’re partnering with Stripe to do that.

What are your thoughts on building versus partnering when it comes to a technology platform like LTK?

Cost and opportunity cost are the two core aspects in determining building versus partnering at LTK. We also make the decision based on a core value of efficiency for users. We often ask, “Can we get to market faster by partnering?” If the answer is yes, that holistic view allows us to determine who has the best technology and whether they also share LTK’s value of putting the user first.

Where do you think Stripe and LTK are uniquely aligned?

It’s ultimately about efficiency for users. Our mission has always been to empower creators to be as economically successful as possible, and part of that is making sure they are paid in an efficient and timely manner. With Stripe, these values in efficiency and business empowerment are deeply aligned. We both hold ourselves to be best in class, and this is a big reason why we selected Stripe, in addition to its focus on always doing right by the user.

How has Stripe helped LTK in supporting its overall goals?

LTK is on a mission to make creators as economically successful as possible. The faster they are paid for their work, the faster they can reinvest in their businesses. With LTK Connect, powered by Stripe’s infrastructure, brands can invest quickly and simply—which brings more opportunity to the entire retail ecosystem. Additionally, Stripe is helping creators on the LTK platform get paid faster, which is critical to sustaining their economic health. In both examples, Stripe is helping both LTK and the entire creator economy succeed.

How can Stripe and LTK continue to partner effectively on behalf of creators?

LTK will continue to focus on technology that greases the wheels for our brands and creators so they can more easily build their businesses. Stripe gives us a lot of leverage in this department. For example, Stripe’s infrastructure helped us build LTK Connect. We’re thrilled to continue building together, especially as more creators turn to LTK around the world.

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