Guía rápida sobre la cultura de Stripe

Gran parte de tu realización en cualquier empresa está determinada por la medida en que los valores de la organización y la gente que la integra van en línea con los tuyos.

Resulta difícil evaluar la cultura desde afuera, y la mayoría de las empresas no se destaca por describir bien su propia cultura. (¿Cómo describen el agua los peces?) Ellos también tienen motivos para decir cosas que suenen bien en lugar de decir cosas más fieles a lo verdadero.

Hemos tratado de armar esta guía sobre Stripe con estos dos desafíos en mente. Es el resultado de nuestro mejor intento por compartir una descripción sincera de nuestra cultura actual. Esperamos que te resulte útil a la hora de decidir si Stripe es la clase de lugar donde desearías quedarte.


No hemos ganado aún

La gente suele preocuparse porque se está uniendo a Stripe, o a cualquier startup emergente y exitosa, demasiado tarde. ¿Se han resuelto los problemas más grandes? ¿Todavía quedan decisiones importantes por tomar y cosas por crear?

Lo bueno es que no es demasiado tarde. Muchos de los problemas más importantes que Stripe podrá resolver, aún no están resueltos. Después de unas semanas de haberte unido a Stripe, trabajarás con problemas que nadie ha resuelto antes. (Y de vez en cuando terminarás trabajando con problemas que nadie en ninguna parte ha podido resolver). Hay muchas vías para tener una incidencia que cambie trayectorias.

Lo malo es que el éxito no está garantizado en absoluto. La mayoría de las empresas que han llegado adonde está Stripe se han estancado o incluso han empeorado. Consideramos que hay muchas cosas que están “desajustadas” en la actualidad y cuanto más éxito tengamos, más rápido se desajustarán las cosas en el futuro. (Si alguna vez jugaste a juegos de defensa de la torre, expandir una startup en rápido crecimiento se parece mucho a eso).

Muévete con premura y concentración

Nuestros usuarios nos confían su dinero, su empresa y su sustento. Millones de empresas de todo el mundo (particulares, startups y grandes empresas) realizan sus negocios únicamente si nosotros los estamos respaldando. Cuando nos equivocamos, olvidamos una fecha límite o reducimos la marcha, realmente importa. Asumimos esa responsabilidad con la mayor seriedad.

Los excelentes integrantes de Stripe aportan intensidad y disciplina a su trabajo. No nos interesa que estén cuando no hace falta. Gozan de gran flexibilidad en cuanto a cuándo y dónde trabajan porque ellos son los que saben qué se necesita para llevar a cabo las tareas. Muchos de los miembros del equipo de Stripe progresan en la empresa y siguen cenando con su familia o con amigos casi todas las noches.

Sin embargo, trabajar aquí implicará algunas noches largas, estar ocupado algunos fines de semana y (en especial, si terminas ocupando un puesto de responsabilidad) prestar atención al correo electrónico fuera del horario de trabajo. Según cuál sea tu función, es posible que participes en reuniones con colegas que se comunican desde San Francisco, Tokio y París. No hay forma de programar estos encuentros de manera que todos asistan en el horario habitual de trabajo. Nuestra empresa está interconectada con la economía global, de modo que mientras nuestros empleados se toman vacaciones, Stripe no.

Asimismo, estarás rodeado de personas con una motivación e impulso excepcionales. Todos tienen circunstancias de vida, valores y estilos de trabajo diferentes. La ventaja de todo esto es que casi nunca te enfadarás con el holgazán del cubículo de al lado (y no solo porque no tenemos cubículos). Sin embargo, también puede resultar estresante: si te comparas con los demás, casi siempre verás a alguien que se esfuerza más, que se queda más tiempo o que tiene más éxito.

No tenemos una cultura muy competitiva, es decir, una cultura en la que alguien tiene que perder para que tú ganes. Tus colegas no trabajan para perjudicarte como sería el caso en un ambiente del tipo “el que gana se lleva todo”. Sin embargo, tenemos una cultura muy competitiva en la que, si pones una vara alta, probablemente inspirarás a otros a trabajar contigo para tratar de llevarla aún más arriba. El éxito en Stripe implica buscar las pendientes para esquiar que sean un poco más empinadas.

Nos movemos muy rápido, cambiamos con frecuencia y no somos muy propensos a fijar reglas para la mayoría de las cosas. Esperamos que nuestros empleados tengan un alto grado de autonomía, tanto en el trabajo que realizan como en su propio desarrollo. Creemos en la gestión y valoración del desempeño, pero no somos rígidos en lo referente a la trayectoria profesional y a tildar casilleros. Dicho esto, no debes confundir la falta de instrucciones por parte de la alta gerencia con falta de interés: se reconoce, habilita y recompensa a aquellos que alcanzan un alto desempeño. Hay formas “convencionales” de reconocimiento en Stripe, como actualización de acciones y bonos. Sin embargo, preferimos dar a los miembros con excelente desempeño el espacio para trabajar en los problemas más interesantes y de mayor impacto.

Piensa con rigor

Nos interesa hacer lo correcto y para lograrlo, a veces hay que razonar a partir de los principios básicos.

Muchas conductas se copian y repiten ciegamente mucho más allá de su vida útil. Para nosotros, es un hábito tratar de extraer lo mejor de un argumento antagónico. Frente a una crítica, tratamos de buscar la verdad en la acusación en lugar de levantar nuestros escudos defensivos. Invitamos a personas, con las que muchos de nosotros no estamos de acuerdo, para que vengan a dar una charla en Stripe y aceptamos puntos de vista que obviamente no encajan en los nuestros.

El rigor no implica el síndrome de “esto no se inventó aquí”. Nos interesa el mundo que nos rodea y creemos que otras empresas, industrias y campos académicos tienen mucho para enseñarnos. Buscamos activamente en otros ámbitos inspiración e ideas que cuestionen nuestras suposiciones y que nos permitan aprender.

Pensar con rigurosidad tiene muchas aplicaciones naturales en nuestro trabajo diario. Por ejemplo, creemos que la forma en que se entrevista a los candidatos en la industria de la tecnología dista de ser óptima. Hemos hecho un gran esfuerzo para solucionarlo introduciendo pruebas con situaciones reales de trabajo, eliminar la programación en pizarras, quitar importancia a las credenciales y trabajar activamente para combatir el prejuicio inconsciente, entre otros cambios. Pero eso no significa que estemos satisfechos con nuestro proceso actual. Entendemos que aún hay muchas cosas importantes que mejorar.

Parte de ser riguroso es ser sensato. Los miembros del equipo de Stripe tienen reacciones medidas ante las cosas. Nos dedicamos a hacer pruebas y a entablar arduas discusiones con los colegas, pero sin gritar.

Confiar y ampliar

Conforme a los estándares del resto del mundo, nosotros pecamos de exceso de confianza, pero estamos bien con ello.

Nos tratamos entre nosotros con la misma humildad que empleamos en nuestro negocio. Muchas empresas tienen una regla por la cual no aceptan a “ningún gilipollas”. Creemos que esa vara no alcanza. Queremos trabajar en una empresa de gente realmente buena que trate a sus colegas excepcionalmente bien. No interesa lo talentosa que sea una persona, no contratamos patanes.

Existe un equilibrio delicado entre el rigor y la confianza. Los miembros más exitosos del equipo de Stripe logran que la calidad del pensamiento y el trabajo colectivo alcancen nuevos límites. Sin embargo, y a pesar de que haya un gran desacuerdo, creemos firmemente en la importancia de confiar en las intenciones de los demás.

Optimización global

Los integrantes del equipo de Stripe hacen lo que es mejor para la organización en su conjunto.

Debido a que Stripe es altamente interdependiente, los mejores miembros de Stripe tienen un gran sentido de pertenencia general en cuanto a la empresa en su conjunto, pero no son territoriales respecto de sus dominios personales. No se otorgan puntos extra por crear grandes equipos.

Respuestas como “ese no es mi trabajo” no tienen cabida en Stripe: admiramos, reconocemos y recompensamos a las personas que hacen justo lo contrario. Prevé que trabajarás en proyectos de toda la compañía como parte de la rutina. Prevé que recibirás comentarios de colegas comprometidos que tienen menos conocimientos sobre tus proyectos que tú. No siempre estarás de acuerdo con sus opiniones, pero debes considerarlas con seriedad y humildad: vienen de un colega inteligente que, como tú, desea sinceramente que tu proyecto tenga éxito.

De la misma manera en que buscamos las mejores versiones de las ideas de otros ámbitos fuera de Stripe, las contribuciones valiosas trascienden internamente las fronteras de los equipos. Un miembro de Stripe del área de Legales u Operaciones con los usuarios puede meter baza en discusiones sobre Productos o Sociedades, y un ingeniero puede dar su opinión sobre un acuerdo de venta: nos importa la calidad de las ideas, no de dónde vienen.

El servicio de Stripe

Mediante las herramientas que creamos, queremos darle impulso al mundo para que se generen mejores productos y servicios.

Tratamos de tener un panorama amplio de lo que aporta nuestro trabajo y creemos en asumir seriamente la responsabilidad por las consecuencias a largo plazo de lo que creamos. No nos dedicamos a ascender por la escalera de los beneficios solamente.

Si bien somos firmes para determinar lo que creamos, nos esforzamos por lograr un grado de neutralidad al momento de decidir quién tiene acceso a los resultados. Eso implica que no estarás de acuerdo con los valores o los objetivos de todos los clientes de Stripe. Si votaste en la última elección presidencial de los EE. UU., nosotros procesamos casi todas las donaciones para el otro candidato: cada campaña importante en 2016 se condujo con la colaboración de Stripe. Creemos que es un mérito mejorar el acceso a la infraestructura financiera, con prescindencia del cliente, siempre que el negocio opere dentro de las leyes de la jurisdicción correspondiente. Tenemos un equipo heterogéneo, y nuestros valores como empresa no son simplemente la suma de nuestros valores como individuos. Conforme a nuestros principios esenciales, les damos la bienvenida a personas con valores muy diferentes.

Optimismo

Somos micropesimistas y macrooptimistas.

Internamente, siempre estamos pensando en qué se ha desajustado, qué problemas podrían aparecer a la vuelta de la esquina y donde están los riesgos que no hemos abordado. Pero un aspecto importante de la cultura de Stripe es el gran optimismo. Creemos que Stripe estará mucho mejor en el futuro de lo que está hoy. Al pensar en nuevas ideas, nos preguntamos cómo hacer para que funcione en lugar de por qué fallaría.

Creemos que todavía no hemos visto la mayor parte de las repercusiones de Internet. Y creemos que los esfuerzos deliberados llenos de ambición y energía hechos en aras del progreso resultarán sorprendentemente eficaces para mejorar el estado en el que se encuentra el mundo que nos rodea.


Conclusión

Stripe procesa miles de millones de dólares al año para millones de empresas en todo el mundo. En 2016, la mitad de los estadounidenses le compró algún producto a un comerciante que operaba con Stripe. Manejamos más de 100 millones de solicitudes API por día.

Pero apuntamos más alto: actualmente solo una pequeña parte del comercio mundial tiene lugar a través de Internet. Queremos no solo aumentar la participación global en la economía online, sino también repensar cómo funciona esa economía. Necesitamos más gente de Stripe que nos ayude a llegar hasta allí. Esperamos que seas uno de ellos.

Comentarios

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