LTK-medeoprichter Amber Venz Box over het bevorderen van economische succes voor creators en merken

LTK is sinds 2011 de absolute pionier als het gaat om door creators gestuurde retail (ook wel 'creator commerce' genoemd), een businessmodel dat consumenten in staat stelt duizenden merken te ontdekken en kopen die zijn gecureerd door de creators die zij volgen en op wie zij vertrouwen. Vandaag de dag kunnen meer dan 200.000 creators dankzij het internationale digitale marketing- en shoppingplatform miljoenen klanten bereiken die op zoek zijn naar kleding, make-up, woningdecoratie en andere lifestyle-producten. Daarnaast biedt LTK creators de mogelijkheid geld te verdienen met hun content en stijladvies door hen in contact te brengen met de meer dan 6000 retailers op het platform. Alle merken en retailers op het LTK-platform kunnen het krachtige netwerkeffect van influencer marketing benutten om hun merken te positioneren, bezoekers te trekken en hun omzet een boost te geven.

We spraken met LTK-medeoprichter Amber Venz Box over de groei van het bedrijf, de redenen waarom LTK besloot samen te werken met Stripe en de nieuwste oplossing van het platform: LTK Connect.

Gebruikte producten

    Billing
    Connect
    Payments
    Radar
Wereldwijd
Groei

Wat heeft je leiderschapsstijl het meest beïnvloed?

Ik begon al jong met ondernemen. Op de middelbare school had ik mijn eigen denim- en sieradencollectie en in 2010 lanceerde ik mijn blog, VenzEdits. Voordat ik LTK oprichtte, heb ik praktisch alle uithoeken van de modebranche leren kennen. Ik werkte als shopper in de detailhandel en voor een groothandel in New York en produceerde en distribueerde mijn eigen sieradenlijn. Door de ervaring die ik heb opgedaan, begrijp ik goed wat de branche motiveert en spreek ik de taal, zodat ik LTK op een eenvoudige, begrijpelijke manier kan presenteren. Die nuance heeft ons geholpen om te groeien.

Hoe heb je het voor elkaar gekregen om het merk LTK internationaal te lanceren?

We zijn hard gegroeid en hebben inmiddels 6.000 retailers in meer dan 150 landen. We hebben meer dan 600 mensen in dienst, verspreid over 5 continenten. Onze internationale expansie is succesvol geweest omdat we bij het betreden van nieuwe markten een één-op-één-aanpak toepasten. Ik ging in gesprek met elk merk en elke creator om te zien hoe we hun lifestyle of bestaande content konden inpassen. LTK deelt een gemeenschappelijke subcultuur met content creators, in alle landen. Daarom ontwikkelden we onze 'go slow to go fast'-aanpak: we hebben in elke regio een eerste klantengroep opgezet en zijn van daaruit verder gegroeid.

Welk advies heb je voor creators die hun geluk willen beproeven in de creator-economie?

Content creation vereist een plan, investeringen en discipline. In hun plannen moeten creators uitwerken hoe ze content gaan creëren, hoe veel en over welke onderwerpen. Het plan moet specifiek en strategisch zijn. Consumenten zijn vandaag de dag op zoek naar iemand die hen stuurt, niet naar een held. Dat moet in de content naar voren komen.

Kun je wat meer vertellen over het recente momentum van LTK?

Afgelopen zomer bestond LTK 10 jaar en genereerden onze creators voor het eerst een omzet van meer dan één miljard dollar. Een echte mijlpaal. In het najaar wisten we 300 miljoen dollar aan financiering op te halen, waardoor we een dubbele 'unicorn'-status verkregen. Dat was een geweldig moment voor onze organisatie - voor onze investeerders en voor ons team - en ook voor onze creators, die dit als een erkenning hebben ervaren. Ons team groeit ook snel. Dit jaar nemen we bijna 200 mensen aan. Nu we sinds 2020 voornamelijk op afstand werken, is ons team veel internationaler geworden. Hierdoor zijn we beter in staat toptalent van over de hele wereld aan te trekken.

Met het LTK Connect-platform zijn onze werkzaamheden enorm uitgebreid. We bieden nu tools aan waarmee creators hun bedrijven onafhankelijk kunnen laten groeien en economisch succes kunnen behalen, en moedigen zowel grote als kleine merken aan hun groei een boost te geven via creator commerce. Ik vind het geweldig dat creators van de nieuwe generatie hun eigen bedrijven hebben die ze op hun eigen manier kunnen leiden en dat ze de vrijheid hebben om consumenten direct te benaderen.

Wat zijn de prioriteiten van LTK voor de komende jaren?

We willen uitgroeien tot grootste e-commerceplatorm ter wereld met creators als belangrijkste pijler. We zijn ervan overtuigd dat de winkelervaring veel beter kan als de aanpak menselijk is en door creators wordt gestuurd. Dit inspireert ons om het beste shoppingplatform voor mensen overal ter wereld te ontwikkelen.

Daarnaast willen we het grootste platform voor digitale marketing worden dat mogelijk wordt gemaakt door creators. Influencer marketing wordt op dit moment nog beschouwd als tactiek van de marketingafdeling. Maar creators moeten juist worden gezien als een holistische strategie om de bedrijfsresultaten een boost te geven. De creators op ons platform dragen bij aan deze verschuiving.

Wat doet LTK volgens jou goed ten opzichte van andere platforms?

Als shopping-app biedt LTK een gefocuste ervaring voor consumenten die iets willen kopen. LTK maakt shoppen menselijk door producten aan te bieden in de context van het echte leven. Een betere manier van shoppen, met mensen die je vertrouwt.

Op LTK kunnen shoppers door creators goedgekeurde producten en looks vinden en ontdekken van hun favoriete of van nieuwe merken. De ervaring is volledig gepersonaliseerd.

Kun je ons wat meer vertellen over LTK Connect en de verwachte impact op jullie ecosysteem?

Een van de doelstellingen van LTK is om het LTK-platform beschikbaar te stellen voor grote en voor kleine merken, ongeacht hun budget. Dat ook kleinere merken nu toegang hebben tot het betrouwbare influencer-platform van LTK, dat een cruciale rol heeft gespeeld in het succes van duizenden grotere merken, is een geweldige ontwikkeling voor 'direct-to-consumer'-merken die willen groeien.

Hoe hebben jullie het vertrouwen van merken, creators en klanten kunnen winnen?

Vanaf dag één is het onze missie geweest ervoor te zorgen dat creators economisch succesvol zijn. Door achter deze missie te blijven staan, hebben we het vertrouwen weten te winnen van creators, merken en klanten. Door ons te concentreren op het verhogen van de omzet uit transacties, hebben we de belangen van de drie doelgroepen die we bedienen, perfect in evenwicht kunnen brengen.

Hoe kan dat doel dankzij technologie sneller worden gerealiseerd? Hoe kan het voor vertrouwen zorgen?

Technologie maakt het voor LTK mogelijk om op ons platform digitale content en echte ervaringen samen te brengen. Ik heb bijna tien jaar in de detailhandel gewerkt en wilde wat ik toen voor mijn klanten deed, moderniseren en digitaliseren voor mijn creators en hun doelgroepen. Aan de merkzijde hebben we technologie gebruikt om wat offline goed werkt, zoals commissies voor winkelpersoneel, op te schalen voor het steeds grotere aantal creators en consumenten wereldwijd.

Wat heeft gezorgd voor de enorme toename van creator content in de afgelopen jaren?

We beschikken al over de tools om content te creëren. Creators hoeven geen spiegelreflexcamera of dure bewerkingssoftware meer te kopen. Ook is het aantal distributieplatforms exponentieel toegenomen. Toen we begonnen met LTK had je blogs, Facebook en Twitter. Nu zijn er veel meer platforms, zoals Pinterest, Instagram, Snapchat, TikTok en Clubhouse, en er komen elke dag nieuwe bij.

Ook het feit dat er steeds meer nieuwe soorten creators zijn - onder meer op terreinen als kunst, entertainment, lifestyle en onderwijs - heeft de deur voor content wijd opengezet. Ik ben er trots op dat LTK dat mede mogelijk heeft gemaakt. Creators kunnen nu geld verdienen met hun content, en dat stimuleert ze om bij te dragen in plaats van alleen te consumeren. De mogelijkheid om op een zinvolle manier geld te verdienen met je content, is wat de groei in dit universum heeft gestimuleerd.

Welke ontwikkelingen verwacht je in de creator-economie de komende jaren?

Om iets te kunnen zeggen over de toekomst van de creator-economie, moet je beginnen bij de vraag waar het geld vandaan komt. Dat geld komt van twee plekken. In de eerste plaats van consumenten die online aankopen doen. E-commerce groeit snel, en dat zie je terug in de groei van LTK. De tweede drijvende kracht is de steeds duidelijkere verschuiving naar direct-to-consumer. Met LTK Connect stellen we onze tools beschikbaar voor grote en kleine merken en budgetten, zodat zij kunnen groeien. Hiervoor werken we samen met Stripe.

Wat is jouw mening over zelf ontwikkelen vergeleken met het inschakelen van een partner als het gaat om een technologieplatform als LTK?

Om daartussen te kunnen kiezen, moet je twee doorslaggevende aspecten analyseren: kosten en opportuniteitskosten. We houden daarnaast ook rekening met onze kernwaarde: efficiëntie voor gebruikers. We vragen ons vaak af of we iets sneller in de markt kunnen zetten door een partnerschap aan te gaan. Als dat zo is, kunnen we aan de hand van die holistische visie bepalen wie de beste technologie heeft en of potentiële partners net als LTK de gebruiker centraal zetten.

In welk opzicht denk je dat Stripe en LTK uniek op één lijn zitten?

Uiteindelijk gaat het om efficiëntie voor gebruikers. Het is altijd onze missie geweest om creators in staat te stellen economisch zo succesvol mogelijk te zijn en dat kan alleen als zij efficiënt en tijdig worden betaald. Stripe zet ook sterk in op de waarden van efficiëntie en bevordering van ondernemerschap. We beschouwen onszelf allebei als besten in onze categorie en dat is een van de belangrijkste redenen dat we voor Stripe hebben gekozen. Daarnaast doet Stripe altijd wat het beste is voor de gebruiker.

Hoe heeft Stripe LTK geholpen de algemene doelen te realiseren?

LTK heeft als missie creators economisch zo succesvol mogelijk te maken. Hoe sneller ze worden betaald voor hun werk, hoe sneller ze weer in hun bedrijf kunnen investeren. Met LTK Connect, gebaseerd op de infrastructuur van Stripe, kunnen merken snel en eenvoudig investeren, zodat er meer kansen komen in het volledige retail-ecosysteem. Daarnaast helpt Stripe creators op het LTK-platform sneller betaald te krijgen, en dat is cruciaal voor hun financiële gezondheid. In beide voorbeelden draagt Stripe bij aan het succes van zowel LTK als de creator-economie in brede zin.

Hoe kunnen Stripe en LTK effectief samen blijven werken ten gunste van creators?

LTK zal zich blijven richten op technologie die het leven voor onze creators en merken eenvoudiger maakt, zodat ze hun bedrijven sneller kunnen laten groeien. Stripe biedt ons in dat opzicht ontzettend veel mogelijkheden. Zo heeft de infrastructuur van Stripe ons geholpen LTK Connect te ontwikkelen. We zien ernaar uit te blijven samenwerken, nu steeds meer creators wereldwijd LTK weten te vinden.

What do you think LTK does well relative to other ecommerce platforms?

As a shopping app, LTK provides a focused experience for consumers who come to shop. LTK humanizes the shopping experience with products featured in the context of real people's lives—a better way to shop by people you trust.

LTK empowers shoppers to search and discover creator-approved products and looks by your favorite or newly discovered brands, personalized to you.

Tell us about LTK Connect and the impact you think it will have on supporting your ecosystem.

Empowering creative entrepreneurs—whether a creator or brand—has been a driving force for LTK. Bringing the LTK platform to brands of any size and budget has been a goal for the company for some time. Providing access for these brands to the trusted LTK influencer platform that has driven success for thousands of larger brands is a huge disruptive force for direct-to-consumer brands looking to grow their business.

How have you built trust among brands, creators, and customers?

Our mission from day one has been to make creators economically successful. By staying true to that mission, we have built trust with creators, brands, and consumers. Being focused on driving transaction revenue has allowed us to perfectly align the interests of the three audiences we serve.

How does technology accelerate that goal? How can it enable trust?

At LTK, technology allows our platform to marry digital content with real-world experiences. Working in retail for the better part of a decade, I wanted to modernize and digitize what I did for my customers for creators and their audiences. On the brand side, we’ve taken what works offline, such as in-store commissions for sales associates, and used technology to scale it for the growing number of creators and consumers around the world.

What’s accounted for the explosion in creator content over the last few years?

The tools to create content are already in our hands. Creators no longer have to purchase a DSLR camera or high-end editing software. Distribution platforms have also grown exponentially. When we first started LTK, there were blogs, Facebook, and Twitter. Today, there are many more platforms—like Pinterest, Instagram, Snapchat, TikTok, and Clubhouse—with new ones arising and sticking nearly every day.

The expansion of creator types—in art, entertainment, lifestyle, education, and more—has also been an open door for content, and I’m proud that LTK has made that a reality. Creators now can monetize their content, so they are incentivized to be less of a consumer and more of a contributor. That ability to meaningfully monetize your content is what has driven the growth of this universe.

Where do you see the creator economy going over the next few years?

To predict the creator economy, you ultimately have to start with money, and that money comes from two different places. The first is that consumers are buying online. Ecommerce is seeing significant growth rates, which we’re seeing reflected in LTK’s growth. The second driving factor is the increasing shift to direct-to-consumer. With LTK Connect, we’re making our tools available to brands and budgets of all sizes to actualize this growth, and we’re partnering with Stripe to do that.

What are your thoughts on building versus partnering when it comes to a technology platform like LTK?

Cost and opportunity cost are the two core aspects in determining building versus partnering at LTK. We also make the decision based on a core value of efficiency for users. We often ask, “Can we get to market faster by partnering?” If the answer is yes, that holistic view allows us to determine who has the best technology and whether they also share LTK’s value of putting the user first.

Where do you think Stripe and LTK are uniquely aligned?

It’s ultimately about efficiency for users. Our mission has always been to empower creators to be as economically successful as possible, and part of that is making sure they are paid in an efficient and timely manner. With Stripe, these values in efficiency and business empowerment are deeply aligned. We both hold ourselves to be best in class, and this is a big reason why we selected Stripe, in addition to its focus on always doing right by the user.

How has Stripe helped LTK in supporting its overall goals?

LTK is on a mission to make creators as economically successful as possible. The faster they are paid for their work, the faster they can reinvest in their businesses. With LTK Connect, powered by Stripe’s infrastructure, brands can invest quickly and simply—which brings more opportunity to the entire retail ecosystem. Additionally, Stripe is helping creators on the LTK platform get paid faster, which is critical to sustaining their economic health. In both examples, Stripe is helping both LTK and the entire creator economy succeed.

How can Stripe and LTK continue to partner effectively on behalf of creators?

LTK will continue to focus on technology that greases the wheels for our brands and creators so they can more easily build their businesses. Stripe gives us a lot of leverage in this department. For example, Stripe’s infrastructure helped us build LTK Connect. We’re thrilled to continue building together, especially as more creators turn to LTK around the world.

Weet precies wat je betaalt

Overzichtelijke tarieven per transactie, dus geen verborgen kosten

Begin nu met de integratie

Ga binnen 10 minuten aan de slag met Stripe