Italic:重新定义奢侈品经济

Italic 是一家奢侈品购物平台,通过“商家直销”模式以极低成本为客户提供优质产品。Italic 成立于 2018 年,总部设在洛杉矶,通过应用供应链现代化技术,在消费者和奢侈品商家之间建立独特且互利的联系。

我们采访了 Italic 的创始人兼首席执行官 Jeremy Cai,讨论了电子商务对全球制造商、零售品牌和消费者发挥的不断变化的作用。

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是何种机缘促使您创办了 Italic?

我的家人从事制造业数十年,亲眼见证了业内诸多挑战。我想利用技术找到更好方法来帮助制造商。制造业最大的难题之一是利润率,因为品牌商和零售商的入局会使本就微薄的利润受到挤压。在 Italic,我们绕过品牌商和零售商,避免因为中间加价而增加额外成本,通过精简的全球供应链帮助制造商提高利润率。在花时间走访并了解大量不同门类的制造商后,我们想重点关注这一领域,同时思考 Italic 如何能给他们带来最积极的影响。

到目前为止,您在 Italic 取得的最自豪的成就是什么?

我们的团队给予客户和制造商十足的关怀。目前,我们为全球约 100 家制造商提供服务,他们遍布欧美和日本、韩国、中国等亚洲国家。这意味着我们能为制造商带来前所未有的更多业务和交易量。目前,我们在美国也有数千名客户。消费者常常意外地发现,他们能以更优价格买到超品牌的高品质产品。

您的团队目前的关注点在哪里?

我们专注于完善我们的产品种类,Italic 的定位始终是“无标签的奢侈品”。我们提供令客户满意的产品,并努力改善和精简我们的产品种类,使其成为客户的最佳选择。重要的是,我们提供的产品能够成功地吸引回头客。“无标签的奢侈品”是铸就我们的价值和品牌主张、产品质量和客户购物体验的基石。

能否介绍 Italic 的选品方法?

我们试图把重点放在常见的网购商品上。我们销售不知名的高质量奢侈品(例如,服装、外衣、珠宝,甚至护肤品)。以羊绒衫为例。黑色的羊绒高领衫一般都大同小异,但是贴上大牌标签后会变得与众不同。与其受限于重复性工作,我们不如专注于面料质量和永不过时的经典设计。

我们也销售那些能让客户感觉到经济实惠的薄利多销类商品。例如,通常零售价为 1000 美元的钻石耳环,在 Italic 仅需 300 美元就能买到。虽然这个价格也不低,但相较而言能省下不少钱。

您的团队是如何坚持供应链创新的?

供应链的管理是艺术和科学的结合。我们决策英明,并拥有业内资深人士的加盟,他们在我们经营的每种产品类别均积累了丰富经验。我们能维持大约 1000 个库存单位 (SKU),每个单位的背后都意味着巨大变量。

我们还设立了专有技术后台,能够专门根据 Italic 和某些跨类产品的表现来改进预测结果。我们还建立了独特的财务模式:我们不是制造商的销售对象,而是合作伙伴。他们拥有库存,我们负责代销。

您能详细说明关于供应链的“后台专有技术解决方案”吗?

Italic 既是一个品牌,也是一家市场,因此我们的要求与标准的线上品牌有所不同。作为一个小团队,我们必须利用技术来完成跟踪库存水平、管理生产计划以及尽可能有效地协调生产计划和结算等工作流程。为此,通过投资建立并维护一个本土的电商平台,我们能够更深入地与全球供应商群体整合,并提前扩大了内部流程自动化规模。

当前环境的哪一方面对传统零售商影响最大?

商品成本上涨的问题比以往更具挑战性。在疫情期间,网购十分流行。这导致面料成本大幅上涨,有时甚至同比上涨 40%–50%。生产也受到极大冲击。与云端服务器空间不同,您无法在零售端弹性地增产。从集装箱运输到投放在线广告——与零售有关的成本使整个行业陷入困境。

目前,通膨可能导致消费需求疲软。我们预计这种影响具有普遍性,无论是像 Target 这样的大公司还是像我们这样的小平台都无一例外。为了紧跟疫情期间不断增长的需求,大多数品牌在 2022 年存在订单超量问题,导致这些制造商和品牌目前陷入库存过剩的境地。情况十分复杂混乱,需要开展大量工作来理清头绪。

Italic 如何与 Stripe 合作?您认为双方的合作可以实现何种最大价值?

Stripe 是我们订阅板块和产品板块单一的端到端支付服务商。Stripe 为我们的整个结账和订阅模式 (Bold) 提供支持。Stripe 在加快我们的结账体验方面发挥了巨大作用。从业务角度来看,Stripe 使我们的转化率和平均订单价值提高了 37%。

Italic 下一步打算如何继续改进客户体验设计?Stripe 是如何实现这一进展的?

我们的客户目标是给客户带来类似一流奢侈品牌和零售商的体验。我们希望从客户第一次发现 Italic 到最终收货全程,均尽可能提供最愉快且最高效的客户体验。我们不断更新和改进客户体验的方方面面,而 Stripe 是这一过程的一个重要部分。例如,我们使用 Stripe 来统一结账流程,使其对客户来说更加直观。我们还使用 Stripe 为我们今年早些时候新推出的 Bold 订阅服务提供支付支持。

您认为 Italic 和 Stripe 的价值观在哪些方面有所重合?

现有的电商平台技术有限,作为一个公司,您必须设法建立自己的平台。建立功能性的定制平台是客户体验的关键,需要技能和决心。在体验设计方面,我们有很多想法(例如,制定独特且一流的会员计划)。我们可以借助 Stripe 将这一切与我们的自有平台无缝集成。

我们立志于推动 Italic 发展壮大。我们相信 Stripe 会帮助我们达到目标,因为在我们不断壮大的过程中,它可以帮助我们为现有客户和大量新客户提供服务。我们双方团队之间始终保持有效沟通,是真正的合作伙伴。这是一种榜样,我们也努力为客户提供类似的关怀和承诺。

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